Así es la estructura neolítica encontrada en España

Los arqueólogos han desenterrado uno de los complejos de piedra en pie del Neolítico más grandes de Europa cerca de la ciudad de Huelva, en el suroeste de España, antes de los planes para cultivar aguacates allí.

 

Las piedras verticales más antiguas, llamadas "menhires" en muchas partes de Europa, posiblemente de una palabra celta para "piedra", podrían tener hasta 7 500 años de antigüedad, y todo el complejo consta de miles de piedras individuales repartidas en 600 hectáreas de las laderas y cima de un pequeño cerro.

Algunas de las piedras más grandes están solas, pero otras se colocaron para formar tumbas, montículos, círculos de piedra, recintos e hileras lineales. La diversidad de las estructuras es parte del rompecabezas del sitio.

"Este patrón no es común en la Península Ibérica y es verdaderamente único", dijo José Antonio Linares, geoarqueólogo de la Universidad de Huelva y autor principal de un nuevo estudio publicado en la edición de junio de Trabajos de Historia.

El sitio, conocido como La Torre-La Janera, fue descubierto en 2018, pero los arqueólogos sólo recientemente se enteraron de la extensión total del complejo Neolítico o Nueva Edad de Piedra, dijo Antonio Linares Catela a la prensa.

Ahora parece que las funciones de los monumentos neolíticos fueron tan variadas como su construcción. “Territorial, ritual, astronómico, funerario… el conjunto constituyendo un megasitio de la prehistoria reciente del sur de Iberia”, dijo. Este fue un "santuario megalítico de homenaje, adoración y memoria a los antepasados ​​​​de antaño", expreso Linares.

El propietario, un agricultor, quería establecer una plantación de aguacate en el lugar, cerca de la frontera con Portugal, a unos 80 kilómetros al noroeste de Huelva.

Pero hubo rumores locales de que alguna vez hubo menhires en la colina, por lo que no fue una completa sorpresa cuando un estudio arqueológico inicial en 2018 confirmó que había varias piedras en pie allí.

Un estudio completo en 2020 y 2021 reveló la importancia del sitio, y las universidades de Huelva y Alcalá ahora están financiando una investigación arqueológica hasta al menos 2026.

Los habitantes del Neolítico construyeron el conjunto sobre una colina prominente no lejos de la desembocadura del río Guadiana y el Océano Atlántico, con buena visibilidad sobre el territorio circundante.

Hasta el momento, los arqueólogos han encontrado más de 520 menhires en el sitio, y algunos de los primeros pueden haber sido erigidos ya en la segunda mitad del sexto milenio antes de Cristo, o hace unos 7 500 años, mientras que las últimas estructuras neolíticas se construyeron en el segundo milenio antes de Cristo, o hace entre 3 000 y 4 000 años.

Varias de las piedras en pie crearon tumbas con techo prominentes conocidas como "dólmenes", mientras que otras formaron estructuras en forma de ataúd conocidas como "cistas", que los arqueólogos esperan que se usarán para enterrar los restos de los muertos.

Pero aún no se han verificado restos humanos en el sitio. “No hemos llevado a cabo excavaciones extensas de las tumbas”, dijo Linares; y si bien tales estructuras deben haber contenido restos óseos en algún momento, es posible que los huesos no se hayan conservado en el suelo ácido.

Las piedras erguidas y otros monumentos neolíticos, conocidos como "megalitos", de las antiguas palabras griegas para "piedra gigante", abundan en toda Europa, desde Suecia hasta el Mediterráneo.

También se han encontrado muchos sitios megalíticos en España, incluso en la región cercana a La Torre-La Janera. Algunos de los más famosos, como Stonehenge, se encuentran en Gran Bretaña, pero estructuras "megalíticas" aún más grandes se encuentran en otros lugares, como en Carnac, en la región francesa de Bretaña, donde hay más de 10 000 menhires alineados en filas.

Las fechas precisas de tales estructuras megalíticas pueden ser difíciles de determinar porque la roca en sí no se puede fechar de manera confiable. Pero la evidencia indirecta de otros materiales enterrados en los mismos sitios sugiere que la mayoría de ellos datan del período Neolítico de hace unos 6 500 años, lo que haría que los monolitos más antiguos de La Torre-La Janera fueran más antiguos que la mayoría.

Los arqueólogos sospechan que la práctica de construir monumentos megalíticos se extendió por Europa durante el Neolítico con sucesivas oleadas de colonos, quizás del Cercano Oriente, que parecen haber asimilado a los pueblos indígenas cazadores-recolectores.

Muchos megalitos parecen estar alineados con ciertos eventos astronómicos, como el amanecer en pleno invierno, y parece que muchos de los del complejo La Torre-La Janera también pueden estarlo.

Las tumbas techadas, o dólmenes, "generalmente están orientadas a los solsticios y equinoccios , pero también hay orientaciones solares en las alineaciones hileras de piedras y los cromlechs (círculos de piedras)".

Una pista de que aún no se han encontrado más piedras es la "magnífica conservación" de las estructuras, lo que puede ayudar a los científicos a recuperar información sobre las ocupaciones, cronologías, usos y simbolismo de estos monumentos.

Hasta ahora solo se ha investigado la superficie del sitio La Torre-La Janera, y los arqueólogos esperan encontrar mucho más allí.

Referencia:

Live Science. 2022. 7,500-year-old Spanish 'Stonehenge' discovered on future avocado farm. (Press Release)

Doctor Fisión

Doctor Fision

Divulgador científico especialista en física y astrofísica, y apasionado de la ciencia en general. Autor del bestseller "El Universo Explicado" y de "La Nueva Carrera Espacial". Tiene más de 3 millones de seguidores en redes sociales.

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