¿Todavía se usa el opio como medicina?

¿Todavía se usa el opio como medicina?
El opio es la resina derivada del látex que se extrae de las cabezas verdes de la adormidera, Papaver somniferum. Esta sustancia continúa teniendo una presencia significativa en la medicina occidental, aunque no en su forma más pura, sino en los alcaloides de acción analgésica que se derivan de ella, como la morfina y la codeína. La primera, que se fabrica bajo condiciones de estricto control, se emplea en el tratamiento del dolor producido por enfermedades como el cáncer. Por su parte, la codeína se prescribe, por ejemplo, como analgésico y antiinflamatorio en el reumatismo agudo. A su vez, de estos dos alcaloides se han derivado otros medicamentos analgésicos de mayor potencia, como la buprenorfina, la dihidrocodeína, la folcodina y la metadona, que se emplean igualmente -bajo estricto control médico- para el tratamiento del dolor o para el alivio del síndrome de abstinencia que sufren los adictos a la heroína.



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