¿Quién pone nombre a los virus?

¿Quién pone nombre a los virus?
H5N1 es el nombre completo del agente patógeno de la gripe aviar. Significa "hemaglutinina 5 y neuraminidasa 1", las dos proteínas que lo identifican.

El organismo dedicado a bautizar estos microbios es el International Comittee on Taxonomy of Viruses, que fue fundado en 1966 en Moscú. Está formado por un grupo de virólogos que unifican mundialmente el nombre de estos agentes infecciosos. Por ejemplo, cuando se descubrió el virus del sida se bautizó de varias maneras: "virus humano de la leucemia de células TIII" o "virus asociado a la linfadenopatía", hasta que el comité introdujo el nombre de VIH, virus de la inmunodeficiencia humana. Antes de nombrar un agente se clasifica por sus propiedades químicas y físicas. Fuera de los círculos científicos los virus se nombran por los síntomas o la enfermedad que producen o por el sitio donde fueron descubiertos.

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