¿Qué son los hemisferios de Magdeburgo?

¿Qué son los hemisferios de Magdeburgo?
Se trata de un dispositivo ideado para demostrar la existencia del vacío y la fuerza de la presión atmosférica. Consiste en dos semiesferas huecas que, si se unen y se extrae el aire de su interior, crean un vacío interno. En estas condiciones, la atmósfera ejerce sobre la superficie externa una presión que hace muy difícil separar las piezas. De hecho, éstas han de ser muy sólidas, ya que una vez practicado el vacío en su interior, a presión atmosférica es capaz de reventarlas.

Las semiesferas deben su nombre a la ciudad alemana de Magdeburgo, donde en 1654 fueron empleadas para realizar un curioso experimento. Otto von Guericke, alcalde de la ciudad y físico de profesión, en presencia de Federico Guillermo -Gran Elector de Brandenburgo- y de los miembros del Parlamento de Ratisbona, practicó el vacío en dos semiesferas metálicas. Para intentar separarlas, ató mediante una anilla uno de los hemisferios a un grupo de caballos y el otro a un número igual, pero colocados en el sentido opuesto. Tras numerosos intentos y ante el asombro de los asistentes, fue imposible separar las mitades de la esfera. El efecto es similar al conseguido cuando unimos por su base dos desatrancadores de tubería y los presionamos uno contra otro. El vacío no es total, pero hace falta mucha fuerza para desunirlos.

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