¿Qué es una hernia de disco?

La mayoría de las hernias de disco se producen por el desgaste natural de los discos vertebrales, una especie de cojines cartilaginosos situados entre dos vértebras, que contribuyen a la movilidad de la columna.

Cada disco está relleno por una sustancia gelatinosa llamada núcleo pulposo. "Éste, cuando el proceso degenerativo de los discos es importante, puede desplazarse o herniarse y afectar a la raíz nerviosa. La presión sobre ésta es lo que produce el dolor, que habitualmente se irradia por la zona del nervio ciático hacia la pierna", dice el doctor Mikel San Julián, del Departamento de Cirugía Ortopédica y Traumatología de la Universidad de Navarra, en Pamplona. "La mitad de los afectados -añade- se curan con reposo y fármacos. En los casos rebeldes, la opción es la cirugía." Ésta consiste en disolver el núcleo pulposo con agentes químicos o en extraer la zona herniada mediante una cánula.

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¿Qué es una hernia de disco?

La mayoría de las hernias de disco se producen por el desgaste natural de los discos vertebrales, una especie de cojines cartilaginosos situados entre dos vértebras, que contribuyen a la movilidad de la columna.

Cada disco está relleno por una sustancia gelatinosa llamada núcleo pulposo. "Éste, cuando el proceso degenerativo de los discos es importante, puede desplazarse o herniarse y afectar a la raíz nerviosa. La presión sobre ésta es lo que produce el dolor, que habitualmente se irradia por la zona del nervio ciático hacia la pierna", dice el doctor Mikel San Julián, del Departamento de Cirugía Ortopédica y Traumatología de la Universidad de Navarra, en Pamplona. "La mitad de los afectados -añade- se curan con reposo y fármacos. En los casos rebeldes, la opción es la cirugía." Ésta consiste en disolver el núcleo pulposo con agentes químicos o en extraer la zona herniada mediante una cánula.

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