¿Qué es un aerogel?

¿Qué es un aerogel?
Desarrollado a partir de materiales como sílice, alúmina y circonio por el químico estadounidense Samuel Kistler, en 1931, el aerogel es, hoy por hoy, el material sólido más ligero que se conoce. Su estructura química es similar a la del vidrio, pero su densidad resulta mil veces menor y sólo triplica la del aire, que es, por cierto, su ingrediente mayoritario, pues supone el 99 por 100 de su composición. A pesar de su liviandad, es un material muy fuerte y aislante del calor, unas propiedades que han sido aprovechadas por los ingenieros de la Nasa. Por ejemplo, lo han incluido como aislante térmico en los vehículos Mars Rover y, por su porosidad, en el Stardust Spacecraft para capturar las pequeñas partículas proyectadas de la cola del cometa Wild 2 y traerlas a la Tierra. Hoy los aerogeles también se emplean en la desanilización del agua, la captura de micrometeoritos y la detección de partículas subatómicas.


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