¿Qué es la hipótesis de la Tierra rara?

Según esta idea, desarrollada por el paleontólogo Peter Ward y el científico planetario Donald Brownlee, de la Universidad de Washington, en su libro Rare Earth, las formas de vida multicelulares, y especialmente las inteligentes, son una excepción en el universo, ya que para que aparezcan es preciso que se den unos requisitos muy particulares y un gran número de coincidencias. Así, citan la necesidad de que el planeta ocupe una posición en una zona del cosmos rica en elementos pesados, como el hierro, la existencia de un cuerpo gigante en el sistema, como Júpiter, que desvíe las lluvias de cometas, o de un gran satélite -la Luna-, que estabilice la rotación planetaria. Sin embargo, los detractores de esta hipótesis -casi todos los científicos- señalan que las zonas posiblemente habitables del universo son mucho más amplias que las que apuntan Ward y Brownlee, que sus conclusiones son simples generalidades y que nuestros conocimientos de astronomía y biología indican que la vida lejos de la Tierra es más que posible.

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