¿Qué causó la extinción de los trilobites?

¿Qué causó la extinción de los trilobites?
Durante el Cámbrico, hace unos 500 millones de años, los trilobites eran tan comunes y diversos como sus primos los crustáceos actuales. Estas criaturas acorazadas se arrastraban por los lechos marinos del mundo entero. Pero 250 millones de años después desaparecieron de un plumazo de la faz de la Tierra sin que la ciencia haya podido hasta ahora conocer el desencadenante de su extinción. Para Danita Brandt, paleontóloga de la Universidad de Michigan, en EEUU, el fin de los trilobites está en su manera de mudar. Éstos, como todos los artrópodos, estaban envueltos en una coraza calcárea de la que debían desprenderse periódicamente, con el fin de crecer. Brandt ha estudiado miles de exoesqueletos mudados y ha descubierto que la hendidura por donde habitualmente abandonaban la antigua coraza aparece sellada o era tan reducida que el trilobites quedaba atrapado.



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