¿Puede verse la tensión a la que está sometido un material?

¿Puede verse la tensión a la que está sometido un material?
Desde hace años, los científicos se valen de la luz polarizada para visualizar las tensiones que sufre un material cuando se le somete a una fuerza. Por ejemplo, las técnicas de fotoelasticimetría se basan en las franjas de colores que muestran ciertos materiales, denominados ópticamente activos por su doble refracción o birrefracción, cuando presentan tensiones internas o se les somete a esfuerzos externos. Las deformaciones pueden ser detectadas y seguidas colocando el material u objeto en un polarímetro.

Las propiedades refringentes del material cambian en cada punto en función de la tensión, lo que explica que se perciba de diferentes colores. Su interpretación no resulta fácil. Dicho de una forma sencilla, las zonas en las que las franjas de color se aprietan indican que allí se está produciendo una concentración de fatigas que, por tanto, señalan los puntos críticos de tensión.


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