¿Por qué los polluelos tienen el pico tan viscoso?

¿Por qué los polluelos tienen el pico tan viscoso?
Los picos de los pollos de los pájaros nidícolas presentan una serie de señales muy llamativas con el objeto de estimular a sus progenitores para que los ceben. Estos señuelos son básicamente colores muy vistosos en la garganta o en el pico, conocidos como boqueras o carrúnculas, u otros apéndices peribucales que resultan irresistibles para sus padres. Además, algunos polluelos, como los de la alondra calandria, abren al máximo los picos para competir con sus hermanos, ya que los padres ceban preferentemente a los que lo muestran más abierto. Algunas especies oportunistas, como es el caso del cuco, aprovechan este mecanismo automático para colocar sus huevos en un nido ajeno. El cuco sabe que los nuevos padres no podrán evitar alimentar a su nuevo vástago, aun cuando el pollito doble el tamaño de sus padres adoptivos, normalmente reyezuelos. Éstos se pasan el día acarreando orugas, arañas e insectos para saciar su voraz apetito.

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