¿Por qué estallan las palomitas?

Todos las hemos podido oír en el microondas o saltar en la palomitera del cine. ¿A qué se debe su misteriosa explosión? Sencillo. Las palomitas son granos de maíz en los que se diferencian claramente una capa externa seca y relativamente impermeable de un corazón interno húmedo y blando.

El sonoro "big-bang" se produce cuando el grano se tuesta a fuego vivo. Entonces, la humedad del interior se transforma en vapor cuya presión va aumentando hasta que provoca que el pericarpio externo ceda y el núcleo estalle. El grado de humedad es muy preciso para un pop-corn ideal: 13 o 14%.

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