¿Por qué es tan peligrosa la EPO?

La eritropoyetina (EPO) es una hormona liberada por los riñones de los adultos y los pulmones de los niños que estimula la producción de glóbulos rojos, las células que transportan el oxígeno. La EPO hace acto de presencia cuando bajan los niveles del gas vital en sangre, como sucede en la anemia, que aparece por un déficit sanguíneo de hierro.

En los laboratorios se sintetiza de forma artificial eritropoyetina humana con fines terapéuticos. Sin embargo, algunos deportistas, especialmente los que participan en pruebas de resistencia, como los ciclistas, también la usan ilícitamente para aumentar la capacidad de oxigenación de la sangre y, por tanto, su resistencia. El dopaje con esta sustancia modifica la viscosidad de la sangre y puede causar graves accidentes cardiacos y circulatorios, como embolias e infartos.


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