¿Por qué brillan los satélites?

¿Por qué brillan los satélites?
Cada día es mayor el número de satélites artificiales lanzados al espacio, muchos de ellos visibles desde la Tierra. Para observarlos, hay que situarse en una zona alejada de las ciudades; la mayoría se muestra como una simple estrella en movimiento lento y recto a través del cielo.

Sin embargo, desde 1997 abundan unos objetos que lanzan breves y espectaculares destellos de luz: son los 66 satélites de telecomunicaciones Iridium, dedicados a dar cobertura mundial a la telefonía móvil. Pese a su escasa envergadura -apenas 4 metros-, llegan a lucir más que Venus, que es el planeta más luminoso, por lo que a veces son los objetos visibles más brillantes del firmamento.

Se debe a que están dotados de tres antenas recubiertas de aluminio plateado y pulido que reflejan la luz que incide sobre ellas, y, como son de órbita baja -giran a 780 km de la Tierra-, su destello, de 15 segundos, es muy intenso. Se puede conocer su posición a través de esta página web: www.heavens-above.com.

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