¿Las focas "ven" con sus bigotes?

¿Las focas "ven" con sus bigotes?
Para las focas que cazan en el mar del norte, encontrar presas en las aguas turbias no parece nada complicado. Y es gracias a que estos mamíferos usan sus bigotes sensibles a las vibraciones para guiarse hacia sus presas casi como si pudieran ver con total nitidez a través del agua en que se mueven. A esa conclusión han llegado Wolf Hanke y sus colegas de la Universidad de Rostock, en Alemania, tras un estudio que se ha publicado en la revista The Journal of Experimental Biology. Usando remos de diferentes tamaños y formas, los investigadores comprobaron que las focas tardan tan sólo unos segundos en reconocer, a partir de la estela que deja, qué tipo de objeto u animal se mueve a su alrededor. Y que son capaces de distinguir tamaños con una precisión de al menos 2,8 centímetros, incluso con los ojos y las orejas tapados. También diferencian entre formas planas y cilíndricas. Además, no se dejan engañar por la velocidad del movimiento.

Según concluye Hanke, esta habilidad se explica porque las focas deben optimizar la energía que gastan y distinguir a pesar del agua turbia entre peces pequeños y flacuchos - difíciles de atrapar y con poco alimento - y otras piezas más carnosas y suculentas basándose sólo en la estela que dejan.

 

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