¿Hay gente alérgica al agua?

La urticaria acuagénica es una forma muy rara de reacción alérgica al agua. Apenas hay una treintena de casos en la literatura médica y se cree que es debida a la presencia en la piel de un antígeno -sustancia que activa el sistema inmune- hidrosoluble. En contacto con el agua, el antígeno se disuelve, atraviesa la piel y hace que las células de defensa liberen histamina. Esta provoca la aparición de ronchas, picor y otros síntomas alérgicos.

Los afectados, como la australiana Ashleigh Morris, de 19 años, y Ryan Clarke, de 15, no soportan estar más de un minuto en la ducha o en la piscina, porque enseguida su cuerpo es invadido por una dolorosa erupción cutánea que tarda horas en remitir. Para calmar la piel irritada, el médico les receta capsaicina en pomada.

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