¿Es lo mismo ántrax que carbunco?

¿Es lo mismo ántrax que carbunco?
Los atentados bioterroristas en EE UU han causado una gran polémica sobre el uso de las palabras ántrax y carbunco como sinónimos. Ambos vocablos derivan respectivamente de los términos griego y latino que significan carbón, ya que con ellos se denominaba cualquier úlcera recubierta por una costra negra semejante al color de esa sustancia. Cuando se descubrieron los microbios, Pasteur y Koch hallaron que el Bacillus anthracis era el agente que causaba la pústula maligna. Pocos años después, el ántrax y el carbunco fueron diferenciados, ya que su etiología era distinta. El primero estaba ocasionado por un estafilococo y el segundo, al que se llamaba habitualmente "ántrax maligno" o carbunco, lo provocaba el Bacillus anthracis. Gregorio Marañón ya aconsejaba no confundir la terminología y afirmó que, en el caso de que se tratara de una infección cutánea, no se usara el término "ántrax maligno" y sí carbunco, pues se podía confundir con la que causaba el estafilococo. El problema se encuentra en que, por razones desconocidas, en los países anglosajones se denominaron al revés y se llamó anthrax al carbunco y carbuncle al ántrax, un fenómeno que ha trascendido a algunos tratados de medicina.


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