¿Dónde caen los desechos de los lanzamientos?

¿Dónde caen los desechos de los lanzamientos?
En el lanzamiento de un cohete se emplean unos motores que permiten que la nave alcance la velocidad necesaria -unos 11,2 km por segundo- para escapar de la gravedad terrestre. Estos motores, que funcionan por etapas, se desprenden del cohete una vez agotado su combustible y caen a tierra sin ningún tipo de control. Para minimizar los riesgos relacionados con estos desechos, las instalaciones de lanzamiento se ubican cerca del mar y dentro de un perímetro de seguridad, como sucede en Cabo Cañaveral, en Florida, o en la Guayana francesa. Sin embargo, la antigua Unión Soviética no velaba tanto por la protección de los ciudadanos. Por ejemplo, la base de Baikonur, situada en la república de Kazajistán, está a varios centenares de kilómetros de la costa más cercana. A pesar de encontrarse en una zona remota, con una densidad de población muy baja, los desechos de los lanzamientos caen en zonas habitadas, lo que supone un serio peligro para sus residentes.


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