¿De dónde vienen los cometas?

Los cometas son bolas de nieve y roca, reliquias de cuando se formó el Sistema Solar. Se encuentran situados en dos zonas: la nube de Oort y el cinturón de Kuiper. La nube de Oort es un gigantesco halo de cometas situado mucho más allá de la órbita de Plutón, a unas 60.000 veces la distancia de la Tierra al Sol -que es de 150 millones de kilómetros-. Cuando algo altera su precaria estabilidad, caen hacia el Sol, al que tardan en llegar 500 millones de años. El otro lugar es el cinturón de Kuiper, que se encuentra bastante más cerca. Es un denso anillo de cometas, asteroides y otros cuerpos menores que se extiende desde la órbita de Neptuno hasta más allá de la de Plutón -de hecho, nuestro noveno planeta es uno de los miembros de este peculiar cinturón, donde se han  ido descubriendo otros planetoides-. De allí vienen los cometas de menos de 20 años de periodo orbital.

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