¿Cuál es el origen de la trompa de los elefantes?

¿Cuál es el origen de la trompa de los elefantes?
Se trata de un misterio que trae de cabeza a los paleontólogos. Éstos no aciertan a explicar cuándo y por qué el labio superior y la nariz de los proboscídeos se fusionaron y alargaron para dar lugar a uno de los órganos más sorprendentes y complejos del reino animal.

La razón de este desconocimiento radica en que la trompa, toda músculos, no fosiliza. No obstante, los expertos recurren a métodos indirectos para seguir la pista de sus orígenes. En concreto, el estudio del hueso y la región craneal donde se inserta. De este modo, los paleontólogos creen que los proboscídeos antiguos, como Baryterium y Numidotherium, que vivieron hace entre 35 y 50 millones de años, tenían un labio superior muy musculoso y móvil, pero carecían de trompa. Tampoco se sabe si la tenía el proboscídeo más primitivo que se conoce, el Phosphaterium marroquí, ya que no se ha encontrado su cabeza.

Un esbozo de trompa aparece en el grupo de los gonfoterios, que vivieron hace 20 millones de años, aunque es probable que la trompa elefantina no se desarrollase plenamente hasta finales del mioceno, hace 5 millones de años, como deja entrever el cráneo de Loxodonta adaurora, pariente extinguido del elefante africano.




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Se trata de un misterio que trae de cabeza a los paleontólogos. Éstos no aciertan a explicar cuándo y por qué el labio superior y la nariz de los proboscídeos se fusionaron y alargaron para dar lugar a uno de los órganos más sorprendentes y complejos del reino animal.

La razón de este desconocimiento radica en que la trompa, toda músculos, no fosiliza. No obstante, los expertos recurren a métodos indirectos para seguir la pista de sus orígenes. En concreto, el estudio del hueso y la región craneal donde se inserta. De este modo, los paleontólogos creen que los proboscídeos antiguos, como Baryterium y Numidotherium, que vivieron hace entre 35 y 50 millones de años, tenían un labio superior muy musculoso y móvil, pero carecían de trompa. Tampoco se sabe si la tenía el proboscídeo más primitivo que se conoce, el Phosphaterium marroquí, ya que no se ha encontrado su cabeza.

Un esbozo de trompa aparece en el grupo de los gonfoterios, que vivieron hace 20 millones de años, aunque es probable que la trompa elefantina no se desarrollase plenamente hasta finales del mioceno, hace 5 millones de años, como deja entrever el cráneo de Loxodonta adaurora, pariente extinguido del elefante africano.




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