¿Cómo saben los vampiros dónde morder?

¿Cómo saben los vampiros dónde morder?
Los murciélagos vampiro (Desmodus rotundus) poseen un sensor capaz de detectar el calor de la sangre de sus víctimas, lo que les permite encontrar rápidamente las venas de su presa para dar un mordisco infalible, tal y como revela un estudio de la Universidad de California, San Francisco (EE UU) y del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas.

Concretamente, estos animales cuentan con un canal iónico llamado TRPV1 que se encuentra en las terminaciones nerviosas de la nariz del animal. Este sensor está presente en la mayoría de los vertebrados, y su función es detectar el calor que sería perjudicial para los tejidos del cuerpo, provocando una sensación de dolor o ardor a partir de 43ºC. Sin embargo, los murciélagos vampiro producen en su nariz una variante más sensible que responde a partir de tan solo 30º C. "Es como un termostato que les ayuda a encontrar donde morder a sus presas", explica el fisiólogo David Julius, coautor del trabajo que publica hoy la revista Nature.

El hallazgo podría ayudar a diseñar medicamentos en forma de sensores que actúen de forma similar en humanos. 

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