¿Cómo pueden comunicarse las células inmunitarias?

¿Cómo pueden comunicarse las células inmunitarias?
Desde hace no muchos años, los biólogos saben que las células de defensa del sistema inmunológico se comunican entre sí mediante conexiones que recuerdan a las que entablan las neuronas. Las membranas de éstas se mantienen próximas, pero sin tocarse, gracias a unas proteínas llamadas de adhesión. Cuando una neurona quiere charlar con la vecina, la primera vierte en el espacio sináptico -el hueco que las separa- un neurotransmisor que lleva el mensaje hasta la membrana de la interlocutora.

En el caso de las células inmunitarias, la comunicación no es muy diferente, como muestra esta sorprendente fotografía tomada por el inmunólogo Daniel M. Davis, del Colegio Imperial de Londres. Un linfocito T asesino -derecha- realiza una sinapsis inmunitaria -mancha amarilla- con un linfocito B "izquierda". Las proteínas de la sinapsis indican a la primera célula que la segunda está sana y que, por tanto, no debe ser eliminada. Si el linfocito B no hubiera superado este chequeo, el T asesino dispone de unos orgánulos ácidos letales -en rojo- que descarga en el espacio sináptico.


Continúa leyendo

COMENTARIOS