¿Cómo localizan las hormigas su hormiguero?

¿Cómo localizan las hormigas su hormiguero?
La habilidad que muestran las hormigas para viajar lejos del hormiguero en busca de comida y regresar a él sin perderse siempre ha intrigado a los entomólogos. Éstos saben que las jóvenes hormigas exploran las proximidades del nido para aprender gradualmente los accidentes del terreno que les facilitan la orientación. Además, cuentan con intrincados mecanismos internos que les permiten calcular el tiempo y la distancia recorrida, así como estimar su posición respecto al nido. Cómo funcionan estos sistemas de navegación es un misterio. Recientes investigaciones realizadas con la hormiga del Sahara Cataglyphis fortis, que se aleja cientos de metros del hormiguero en un terreno árido y sin marcas, indican que el insecto proyecta sus movimientos en un plano horizontal ficticio y registra su posición relativa del nido en este plano.

 

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