¿A qué hora crecen las plantas?

¿A qué hora crecen las plantas?
Investigadores del Instituto español de Biología Molecular y Celular de Plantas (IBMCP), junto con científicos de la Universidad de California (EE UU), han dilucidado el mecanismo que regula el crecimiento de las plantas en función de la hora del día. Las plantas no crecen de manera continua a lo largo de todo el día, sino que concentran el crecimiento preferentemente al final de la noche y el principio del día, para después dedicar el resto del tiempo a realizar fotosíntesis y redistribuir los recursos energéticos generados.

El científico del CSIC Miguel Blázquez, ha explicado que "se sabe que el patrón rítmico de crecimiento diario depende del funcionamiento de un reloj interno que poseen todas las células vegetales". Asimismo, ha señalado que se conocía unas hormonas, las giberelinas, que "son indispensables para que las células vegetales se expandan". Sin embargo, "no se sabía hasta ahora cómo se acoplan el reloj y las giberelinas para generar un patrón robusto de crecimiento", ha manifestado.

Su estudio revela que el reloj determina que la presencia de los receptores de giberelinas en las células oscile rítmicamente, con mínimos durante el día, y máximos durante la noche. "De esta manera, las plantas son más sensibles a las giberelinas al final de la noche, y es en ese momento cuando crecen las plantas", ha indicado Miguel Blázquez. Uno de los resultados más llamativos que describe la investigación es que una planta mutante en la que la ruta de señalización de giberelinas está activa de forma permanente pierde el control rítmico del crecimiento: crece de forma continua durante todo el día, y el tamaño final de las plantas es también mayor. Los hallazgos se podrían usar en agricultura y en producción de plantas.

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