Reaparecen misteriosamente dos cuadernos de Darwin que fueron robados

Después de más de 20 años desaparecidos, alguien ha dejado los manuscritos en la biblioteca de Cambridge dentro de una bolsa de regalo.

Llevaban más de 20 años desaparecidos y el pasado 9 de marzo volvieron a la biblioteca de la Universidad de Cambridge dos cuadernos de Charles Darwin valorados en millones de euros. Aparecieron dentro de una bolsa de regalo de color rosa fuerte, envueltos en film transparente y guardados dentro de una caja. Dentro de la bolsa también iba una nota en la que se felicitaba la Pascua a la bibliotecaria. No hay remitente, ni se sabe, por ahora, quién los ha devuelto.

Los cuadernos devueltos de Darwin tienen una gran importancia, pues contienen ideas fundamentales de la evolución. Fueron escritos a finales de 1830, cuando el conocido naturalista volvió de las Islas Galápagos. Un viaje decisivo en el que observó las variaciones entre especies en distintas islas y le ayudó a formular su teoría sobre la evolución de las especies y la selección natural.

Uno de los cuadernos que han aparecido contiene un boceto del famoso árbol de la vida, que más tarde se convirtió en el símbolo de su teoría de la evolución. Según se informó desde la biblioteca, el material está en buen estado. “Mi sensación de alivio por la devolución en buen estado de los cuadernos es profunda y casi imposible de expresar”, declaró a la NBC la bibliotecaria de la Universidad de Cambridge, Jessica Gardner. “Puede que sean minúsculos, del tamaño de una postal, pero el impacto de los cuadernos en la historia de la ciencia y su importancia para nuestras colecciones es de categoría mundial”, dijo Gardner.

"La teoría de la selección natural y la evolución es probablemente la teoría más importante en las ciencias de la vida y el medioambiente la Tierra, y estos son los cuadernos en los que se compuso esa teoría", explica Jim Secord, profesor emérito de historia y filosofía de la ciencia de la Universidad de Cambridge. "Estos son algunos de los documentos más notables de toda la historia de la ciencia", agrega.

Los manuscritos de Darwin fueron sacados de su sitio, una cámara acorazada donde se guardan las obras más valiosas, para ser fotografiados en el 2000. La petición vino de dentro, fue una “solicitud interna”. A principios de 2001 y tras una inspección rutinaria, el personal de la biblioteca se dio cuenta de que el material no estaba. Lo que se pensó en ese momento es que se habían colocado en otro sitio de la biblioteca, algo que podía ser factible ya que esta alberga más de 10 millones de libros, mapas y manuscritos.

No fue hasta 2020 cuando se llegó a la conclusión de que los manuscritos no estaban cambiados de sitio, sino que habían sido robados. En noviembre de ese año, la biblioteca lanzó un llamamiento para encontrar los cuadernos “probablemente robados”. Se notificó del robo a la policía local y los manuscritos de Darwin se añadieron a la base de datos de la Interpol sobre obras de arte robadas.

¿Dónde han estado los cuadernos todo este tiempo? ¿Quién dejó la bolsa rosa en la biblioteca? Por el momento esto es un misterio. Se podría recurrir a las cámaras de seguridad, el problema es que justo donde aparecieron los cuadernos no hay ni una.

El viaje de Darwin a las Islas Galápagos

Las Islas Galápagos se encuentran a unas 600 millas de la costa de Ecuador. Su vida silvestre ha cautivado desde siempre a los amantes de la naturaleza. Charles Darwin fue uno de ellos.

A finales de la década de 1830 el famoso naturalista británico las visitó mientras viajaba a bordo el HMS Beagle. Durante cinco semanas Darwin tuvo tiempo para observar animales autóctonos tales como las tortugas gigantes, las iguanas marinas, los sinsontes y los pinzones. Sus observaciones de las variaciones entre especies en diferentes islas desembocarían en sus posteriores teorías sobre la evolución de las especies y la selección natural, publicadas más de dos décadas después en El origen de las especies.

Fue precisamente en este viaje, en el verano de 1837, cuando el naturalista bosquejó su árbol de la vida en uno de los cuadernos que desaparecieron y misteriosamente han sido ahora devueltos. Los biólogos también conocen estos cuadernos como “cuadernos de transmutación” porque en ellos se reflexiona sobre cómo las especies “transmutan” o se adaptan a través de generaciones.

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