Los satélites Starlink atraviesan el cielo

Visible desde España, el tren de luces se trataba en realidad una serie de satélites de vuelo relativamente bajo lanzados por SpaceX de Elon Musk como parte de su servicio de Internet Starlink.

Una cadena de luces, como si se tratara de un collar de perlas, se ha ‘proyectado’ en el cielo en los últimos días. Visible desde España, el tren de luces se trataba en realidad una serie de satélites de vuelo relativamente bajo lanzados por SpaceX de Elon Musk como parte de su servicio de Internet Starlink.

Un correo electrónico a un portavoz de SpaceX no fue devuelto el sábado, pero los expertos en astronomía dijeron que la cantidad de luces en rápida sucesión y su distancia de la Tierra los hacían fácilmente identificables como satélites Starlink para aquellos que están acostumbrados a verlos.

"La forma en que se puede saber que son satélites Starlink es que son como un collar de perlas, estas luces viajan en la misma órbita básica, una tras otra", según el Dr. Richard Fienberg, oficial de prensa de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

Fienberg dijo que los satélites que se lanzan en grandes grupos llamados constelaciones se unen cuando orbitan, especialmente justo después del lanzamiento. Las cuerdas se hacen más pequeñas a medida que pasa el tiempo.

Este mes, SpaceX ya ha lanzado decenas de satélites. Todo es parte de un plan para cerrar la brecha digital y llevar el acceso a Internet a áreas desatendidas del mundo, con SpaceX programado tentativamente para lanzar otros 120 satélites más adelante en el mes. En general, la compañía ha puesto en órbita alrededor de 1500 satélites y ha solicitado permiso para lanzar miles más.

Hasta hace pocos años, solo había unos pocos cientos de satélites en órbita alrededor de la Tierra, en su mayoría visibles como luces individuales que se mueven por el cielo. Ahora, el grupo de Fienberg, así como otros que representan a los astrónomos profesionales y aficionados, no son muy favorables a la proliferación de satélites que pueden oscurecer los datos científicos y estropear una noche clara de observación del universo. La Unión Astronómica Internacional emitió una declaración en julio de 2019 en la que señaló su preocupación por los múltiples lanzamientos de satélites.

"La organización, en general, adopta el principio de un cielo oscuro y radio silencioso no solo como esencial para avanzar en nuestra comprensión del universo del que formamos parte, sino también como un recurso para toda la humanidad y para la protección de la vida silvestre ", escribieron los representantes. Señalaron que la reflexión de la luz puede interferir con la investigación astronómica, pero las ondas de radio también pueden causar problemas a los equipos de investigación especializados, como los que capturaron las primeras imágenes de un agujero negro.


Fuente: phys.org

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