La ciencia del equinoccio de otoño

El equinoccio ocurre en dos momentos del año en que el Sol está en perpendicular al ecuador, y el día y la noche tienen la misma duración. Es por eso que lo llamamos ‘equinoccio’, que proviene del latín: ‘æquus’ (igual) y ‘nox’ (noche).

El otoño generalmente se define en el hemisferio norte como el período entre el equinoccio de otoño (día y noche de igual duración), el 22 o 23 de septiembre, y el solsticio de invierno (el día más corto del año), el 21 o 22 de diciembre; y en el hemisferio sur como el período entre el 20 o 21 de marzo y el 21 o 22 de junio. La transición de la temperatura otoñal entre el calor del verano y el frío del invierno ocurre sólo en latitudes medias y altas; en las regiones ecuatoriales, las temperaturas generalmente varían poco durante el año. En las regiones polares, por su parte, el otoño es muy corto.  

El equinoccio ocurre en dos momentos del año en que el Sol está en perpendicular al ecuador, y el día y la noche tienen la misma duración. Es por eso que lo llamamos ‘equinoccio’, que proviene del latín: ‘æquus’ (igual) y ‘nox’ (noche).  

Según la definición astronómica de las estaciones, el equinoccio de otoño también marca el comienzo del otoño para el hemisferio norte, mientras que, en el hemisferio sur, el primer día de primavera. El eje de la Tierra está inclinado en un ángulo de 23, 4º, lo que implica que un hemisferio siempre estará más inclinado que otro hacia el Sol. Durante ese período de tiempo y hasta el siguiente equinoccio, ese hemisferio recibe más Sol que el otro. 

El concepto de otoño en las lenguas europeas está relacionado con la recolección de cultivos; En muchas culturas, el otoño, al igual que las otras estaciones, ha estado marcado por ritos y festivales que giran en torno a la importancia de la temporada en la producción de alimentos. Los animales recolectan comida en otoño para prepararse para el próximo invierno, y aquellos con pelaje a menudo desarrollan pelajes más gruesos. Muchas aves migran hacia el ecuador para escapar de las bajas temperaturas.

Un fenómeno otoñal común en el centro y este de los Estados Unidos y en Europa es el verano indio, un período de clima inusualmente cálido que a veces ocurre a fines de octubre o noviembre. 

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