Zealandia, ¿un nuevo continente?

Situado bajo las aguas del Pacífico, el llamado 'octavo continente' se extiende del noreste de Australia al sur de Nueva Zelanda.

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El club de los continentes 

No existe un consenso científico para definir lo que es un continente (¿hay cinco, seis, siete?), pero un equipo de geólogos de Nueva Zelanda, Nueva Caledonia y Australia sostiene que Zealandia tiene las características que le dan derecho a pertenecer al selecto club de África, América, Eurasia y los demás: un área definida, unas características geológicas propias, una corteza de mayor grosor que la que la rodea y una elevación superior al área que lo circunda (un "relieve", podríamos decir).

El 94 % de Zealandia se halla sumergido. En el trabajo que defiende su existencia, publicado por la Sociedad de Geología de Estados Unidos, se dice que esta nueva entidad geológica comenzó a separarse del supercontinente Gondwana hace unos 100 millones de años. Esta ruptura adelgazó la corteza de Zealandia y provocó su hundimiento. Solo un 6 % de su superficie permaneció sobre las aguas: la isla de Nueva Caledonia y el archipiélago de Nueva Zelanda. 

A vista de satélite 

El argumento más poderoso a favor de la existencia de Zealandia viene del espacio. Los mapas hechos por satélites a partir del campo gravitacional terrestre muestran con claridad que el aspirante a nuevo continente es una estructura geológica única. Las muestras del suelo marino revelan que Zealandia se compone de las rocas que forman la corteza continental, y no de las rocas volcánicas de las zonas adyacentes, propias de la corteza marina.

Algunos científicos consideran irrelevante que Zealandia sea un continente o no; pero otros creen que estudiar su formación ayudará a comprender mejor la manera en que surgieron y se desarrollaron la flora y la fauna endémicas de Nueva Zelanda, y que dará a los geólogos nuevas pistas sobre el nacimiento y naturaleza de los continentes. 

Etiquetas: Tierrageología

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