Una tortuga de casi 4 metros vagó por España hace 83 millones de años

Sus restos han sido encontrados en el Pirineo. Se trata de una de las tortugas más grandes de la historia de nuestro planeta.

 

A lo largo de la historia, la Tierra fue el hogar de millones de criaturas, incluidas las tortugas marinas, que eran más diversas en términos de forma y tamaño. Las tortugas marinas gigantes eran particularmente comunes hace unos 80 millones de años, pero actualmente el número de tortugas marinas no supera las siete especies, y la mayoría, están en peligro de extinción.

La 'tortuga leviatán enigmática' (Leviathanochelys aenigmatica) es una nueva especie de tortuga marina de hace 83 millones de años que ha sido descubierta en los Pirineos y que representaría la especie más grande encontrada en Europa.

El ejemplar encontrado, según apuntan investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona, medía 3,7 metros, esto es, tenía el tamaño de un rinoceronte y se habría abierto paso en los océanos del pasado hace entre 83,6 y 72,1 millones de años. Los fósiles que encontraron consistían en una pelvis fragmentada, pero casi completa, junto con partes de su caparazón.

 


Es una de las especies de tortugas más grandes que jamás haya existido


Leviathanochelys aenigmatica es el miembro más nuevo de un género extinto llamado Archelon, que cuenta con múltiples tipos de especies de tortugas que podrían crecer hasta casi 5 metros y pesar alrededor de 3.000 kilos. Se extinguió a finales del Cretácico superior, hace aproximadamente 66 millones de años, junto con los dinosaurios, los pterosaurios y alrededor del 75 % de las especies en ese momento.


En el estudio, publicado en la revista Scientific Reports, los investigadores explicaron que el nombre de la tortuga derivaba de 'Leviatán, en referencia a la bestia marina bíblica, en alusión al tamaño corporal de la nueva especie', y chelys, que es una versión latinizada de la antigua palabra griega para tortuga hembra.


“El descubrimiento del nuevo, gigantesco y extraño quelonioide Leviathanochelys aenigmatica de los depósitos marinos del Campaniano Medio de los Pirineos del Sur, que rivaliza en tamaño con Archelon, arroja luz sobre la diversidad de tortugas marinas y sobre cómo el fenómeno del gigantismo en estos grupos también estaba ocurriendo en Europa”, apuntan los expertos.

tortuga-leviatan
ICRA ARTS

Era Campaniense


Los autores describen los restos del nuevo ejemplar de tortuga marina, que fueron excavados entre 2016 y 2021 en la localidad de Coll de Nargó (Lleida). Los fósiles fueron desenterrados y recogidos por funcionarios del gobierno local y del museo. Y aún desconocen el patrón dietético de la tortuga, y la razón de su enorme tamaño.

El espécimen posee una prominencia distintiva de hueso que sobresale hacia adelante desde el frente de la pelvis. Esta característica difiere de otras tortugas marinas e indica que Leviathanochelys representa un nuevo taxón (grupo) de antiguas tortugas marinas. Esta protuberancia puede estar relacionada con el sistema respiratorio, sugieren los autores.

“Somos optimistas y creemos que es posible encontrar más especies de tortugas gigantes en Europa. Se han encontrado restos fragmentarios de grandes tortugas marinas en toda Europa, pero ninguno de ellos es tan completo como Leviathanochelys. Es solo cuestión de tiempo antes de que se descubran nuevas especies de tortugas marinas de cuerpo grande de la época de los dinosaurios”, explica Àngel Hernández Luján, coautor del estudio.

La tortuga es la segunda tortuga marina más grande jamás descubierta y la más grande que se ha encontrado en Europa.

Referencia: Àngel H. Luján, A gigantic bizarre marine turtle (Testudines: Chelonioidea) from the Middle Campanian (Late Cretaceous) of South-western Europe, Scientific Reports (2022). DOI: 10.1038/s41598-022-22619-w. www.nature.com/articles/s41598-022-22619-w

Sarah Romero

Sarah Romero

Fagocito ciencia ficción en todas sus formas. Fan incondicional de Daneel Olivaw y, cuando puedo, terraformo el planeta rojo o cazo cylons. Hasta que viva en Marte puedes localizarme en Twitter: sarahromero_ y en ladymoon@gmail.com

Continúa leyendo