Un misterioso 'tsunami espacial' provoca el tercer Cinturón de Van Allen

Los cinturones de Van Allen son capas de partículas energéticas con carga eléctrica contenidas por el campo magnético de la Tierra.

Prevenir la radiación espacial es esencial para el funcionamiento de los satélites y la exploración humana en el espacio

Sorprendentemente, observamos ondas de plasma enormes. Más bien como si se tratara de un tsunami en el espacio, en el que chapotean los cinturones de radiación, borrando muy rápidamente la parte exterior del cinturón, lo que explicaría la estructura del enigmático tercer cinturón de radiación”, explica Ian Mann, líder del estudio.

 

Teniendo en cuenta la importancia de estas ondas para protegernos de la radiación espacial (no hay que olvidar los satélites y lo que peligraría su infraestructura si fuesen azotados por una tormenta espacial) este descubrimiento representa un gran avance en la comprensión de reducción de amenazas a la Tierra: “La radiación espacial representa un peligro para el funcionamiento de la infraestructura de satélites sobre las que se basa nuestra sociedad tecnológica del siglo XXI. La comprensión de cómo dicha radiación se energiza y luego desaparece es uno de los mayores retos para la investigación espacial”, aclara Mann.

 

Muchos de los servicios de los que dependemos hoy en día, como el GPS y las comunicaciones por satélite, pueden verse afectados por la radiación

 

La aparición del tercer cinturón de Van Allen, había sido un rompecabezas para los científicos, que desarrollaron modelos explicativos cada vez cada vez más complejos. Sin embargo, la explicación presentada por el equipo de la Universidad de Alberta muestra una respuesta muy sencilla y elegante a la dinámica del tercer cinturón de Van Allen.

 

El estudio ha sido publicado en la revista Nature Physics.

 

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