Un antepasado humano 'hobbit' podría estar escondido en Indonesia

El antropólogo canadiense Gregory Forth ha publicado un libro que recoge el testimonio de los habitantes nativos de la isla de Flores. ¿Está ahí 'Homo floriensis'?

 

Un gran hallazgo antropológico

En 2003, el descubrimiento hecho en la cueva Liang Bua en la isla de Flores (Indonesia), sacudió las arraigadas creencias sobre la evolución humana. Se encontró el esqueleto femenino parcial de una criatura humanoide que medía menos de 1,20 metros de altura (pies grandes y poseía un cerebro de un tercio del tamaño de un humano normal), que fue calificado rápidamente como “Hobbit”, en honor a una de las creaciones más entrañables de J.R.R. Tolkien.

Este pequeño humanoide recibió el nombre científico de Homo floresiensis y podría haber coexistido con el hombre moderno, el Homo sapiens. Las características esqueléticas relacionadas con la masticación y el caminar los relacionaban claramente con nuestro propio género, Homo (que significa humano), y especie, sapiens (que significa sabio). La noticia recorrió los medios de todo el mundo.

 


Escondido en la húmeda jungla

Casi 20 años después, los rumores de que estos hobbits no llegaron a extinguirse y continuaron viviendo en las remotas montañas del este de Indonesia durante decenas de miles de años, no paran de crecer.


Ahora, el profesor británico de antropología y ex académico de Oxford, Gregory Forth, ha detallado sus investigaciones acerca del misterio de la estos 'hobbits humanos'. Forth revela que ha habido avistamientos de testigos oculares por parte de más de 30 personas, argumentando que los hobbits, ya sean descendientes directos o una especie 'prima', podrían seguir vivos a día de hoy escondidos bajo la húmeda jungla.


El libro “Between Ape and Human” también considera cuestiones generales, incluida la forma en que los científicos naturales construyen el conocimiento sobre los seres vivos. De hecho, un problema existente es el valor relativo de varias fuentes de información sobre las criaturas, incluidos los animales no documentados o aún por documentar en la literatura científica, y especialmente la información proporcionada por comunidades tradicionalmente analfabetas y tecnológicamente simples como los Lio, una antigua tribu que vive en chozas aisladas en Flores, a miles de metros sobre el nivel del mar.

Forth describe una entrevista con un hombre que dice que se deshizo del cadáver de una criatura que no podía haber sido un mono, pero tampoco humano, con el pelo lacio de color claro en el cuerpo, una nariz bien formada y un trozo de cola. A lo largo de los años, Forth recopiló 30 relatos de testigos presenciales de criaturas similares que, dijo, coinciden con la descripción de H. floresiensis.

¿Es real o una extensión del folclore?

La declaración de Gregory Forth acerca de estos 'hobbits humanos' ha encontrado expertos escépticos, sin duda, pero muchos estarían de acuerdo con su evaluación del campo de la antropología.

Homo sapiens evolucionó hace unos 200 000 años y se sabe que coexistió durante parte de ese tiempo con otras especies 'homo'. Se creía que H. neanderthalensis, que desapareció hace unos 30 000 años, era la especie homo 'más joven' en relación con el hombre moderno. Pero se desenterraron los huesos de 13 'hobbits' en la cueva de Liang Bua, el único sitio donde se han encontrado tales huesos, y fechan que la especie probablemente evolucionó hace entre 190 000 y 50 000 años, aunque la imagen evolutiva no está clara.


Para Forth, la existencia del 'hobbit moderno' es totalmente “posible”.

Referencia: Between Ape and Human. An Anthropologist on the Trail of a Hidden Hominoid. Pegasus Books. May 2022. Gregory Forth


Charles Oxnard, Peter J. Obendorf, Ben J. Kefford. Post-Cranial Skeletons of Hypothyroid Cretins Show a Similar Anatomical Mosaic as Homo floresiensis. PLoS ONE, 2010; 5 (9): e13018 DOI: 10.1371/journal.pone.0013018

Sarah Romero

Sarah Romero

Fagocito ciencia ficción en todas sus formas. Fan incondicional de Daneel Olivaw y, cuando puedo, terraformo el planeta rojo o cazo cylons. Hasta que viva en Marte puedes localizarme en Twitter: sarahromero_ y en ladymoon@gmail.com

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