Tu perro se acuerda de las cosas que hacéis juntos

Un experimento demuestra que los perros forman recuerdos de forma similar a los seres humanos.

Se llama "memoria episódica" a ese tipo de recuerdos de nuestra biografía que asociamos a detalles contextuales y emocionales: el tiempo que hacía, lo que comimos, qué llevábamos puesto, cómo reaccionamos a la noticia… Perderlos es una de las primeras manifestaciones de la enfermedad de Alzheimer, y los biólogos y etólogos debaten acaloradamente si es una facultad que también tienen otros animales, porque supondría poseer un nivel de autoconciencia generalmente solo atribuida a los humanos o, como mucho, a los primates superiores.

Según los especialistas, algunos tipos de urraca, las ratas o los grandes simios forman asimismo recuerdos complejos, pero siempre están relacionados con acciones de supervivencia como, por ejemplo, localizar alimentos o defenderse de los depredadores. La duda es que si también funciona en otras circunstancias no tan vitales, de forma espontánea.

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Pues según un estudio publicado en la revista Current Biology, los perros podían tener algo al menos similar a nuestra memoria episódica. Los investigadores enseñaron a los perros a repetir la conducta de los adiestradores a la voz de "¡Hazlo!". Si la persona saltaba, el perro debía pegar también un salto. Luego, les entrenaron para que se echaran al suelo cuando veían realizar cierta acción a sus amos, como abrir un paraguas.

La diferencia es que algún tiempo después –desde un minuto hasta una hora más tarde– les gritaban "¡hazlo!": eso les forzaba a recordar qué había hecho el adiestrador, aunque no habían tenido la necesidad explícita de retenerlo. Los perros imitaron con éxito a sus amos en 33 de las 35 ocasiones que se les ordenó.

El resultado de este experimento indica, creen los expertos, que los perros recuerdan de una manera parecida a la de sus dueños y que otros animales con capacidades cognitivas sofisticadas, como loros, delfines u orcas, también podrían poseer memoria episódica. Nuevos estudios demostrarán si están en lo cierto.

Pablo Colado

Pablo Colado

Subdirector de Muy Interesante. He visto cosas que no creeríais: escribí reportajes antes de que existiera internet. Omnívoro. Ciencias, letras y lo que se tercie.

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