Secuencian el genoma del piojo del cuerpo humano

piojo-humanoUn equipo internacional de investigadores ha logrado secuenciar el genoma del piojo presente en el cuerpo humano. Se trata del genoma más pequeño secuenciado hasta ahora en insectos, ya que tiene unas 100 megabases. Está formado por cinco cromosomas metacéntricos y uno telocéntrico. Además, el piojo presenta unas estructuras que alojan una bacteria llamada Candidatus riesia pediculicola, con la que ha coevolucionado y comparte genes vitales para la supervivencia del parásito, según publica la revista PNAS.

El piojo Pediculus humanus humanus es un pequeño insecto sin alas que vive entre los pliegues y las costuras de la ropa. Se alimenta de la sangre del huésped y es un vector de patógenos que causan enfermedades, como el tifus epidémico, la fiebre recurrente y la fiebre de las trincheras. El parásito prolifera en condiciones de pobreza y de falta de higiene, y es típico en episodios de conflicto bélico y en desastres humanitarios.

Conocer su genoma amplía el marco de referencia conocido para estudiar el genoma de insectos más complejos e investigar la resistencia a insecticidas.

Entre los artífices del hallazgo se encuentran científicos de la Universidad de Illinois, el J.Craig Venter Institute, la Universitat de Barcelona (UB), expertos del Grupo de Investigación de Genética Molecular Evolutiva, miembros del Instituto de Investigación en la Biodiversidad y de la Universidad de Santiago de Compostela.

Continúa leyendo

COMENTARIOS