Revelan el tamaño real del megalodón prehistórico

Un equipo de investigadores ingleses desvela el verdadero tamaño del megalodón, el tiburón más grande del mundo.

megalodon
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Existe una gran fascinación por determinar el tamaño de los tiburones más grandes, pero en algunas ocasiones se trata de una asignatura compleja para las formas fósiles donde los dientes son a menudo lo único que queda.


Ahora, los científicos parecen haber descubierto finalmente el tamaño real de un mega tiburón prehistórico que se hizo famoso en las películas de Hollywood: el megalodón que vivió en las frías aguas de la Tierra desde hace entre 23-3 millones de años; es decir, desde principios del Mioceno a finales del Plioceno, en plena Era Cenozoica (por lo que no coexistió con los dinosaurios).

Hasta ahora, su longitud se había estimado a partir de los fósiles de sus dientes. Pero ahora, un equipo de las universidades de Swansea y Bristol ha combinado las matemáticas con la naturaleza para revelar cuán grande era en realidad. Sus hallazgos aparecen en la revista Scientific Reports.

 

 

Medidas de infarto

Los expertos afirmaron que la especie de tiburón gigante habría crecido hasta 18 metros de largo y pesaría unas 48 toneladas, más grande que cualquier otro tiburón que se sepa que haya existido jamás y más del doble del tamaño de un gran tiburón blanco.

Con dientes tan grandes como una mano humana, habría tenido una fuerza de mordida de más de 10 toneladas, empequeñeciendo la fuerza de mordida de un gran tiburón blanco de dos toneladas (y más de 6 metros de largo).


Su cola no se habría quedado atrás: mediría hasta 3,85 metros y su aleta habría medido 1,62 metros, la altura de un adulto humano.


El proyecto fue supervisado por la experta en tiburones, Catalina Pimiento, de la Universidad de Swansea, y el profesor Mike Benton, paleontólogo de Bristol. También colaboró Humberto Ferrón de Bristol.

"El megalodón no es un antepasado directo del gran tiburón blanco, pero está igualmente relacionado con otros tiburones macropredadores como el tiburón mako el tiburón salmón y el tiburón marrajo sardinero, así como el gran tiburón blanco. Recopilamos medidas detalladas de los cinco para hacer predicciones sobre el megalodón ", explica Pimiento. "Pero nos sorprendió y nos alivió descubrir que, de hecho, las crías de todos estos tiburones depredadores modernos comienzan como pequeños adultos y no cambian en proporción a medida que crecen".

Jack Cooper añadió que: "Esto significa que simplemente podríamos tomar las curvas de crecimiento de las cinco formas modernas y proyectar la forma general a medida que se hacen cada vez más grandes, hasta una longitud corporal de 16 metros".

Los resultados sugieren que el tamaño que adquiriría un Otodus megalodon de 16 metros de largo evidencian que un ser humano adulto podría pararse sobre la espalda de este tiburón y tendría aproximadamente la misma altura que la aleta dorsal.

La reconstrucción del tamaño de las partes del cuerpo del megalodón representa un paso fundamental hacia una mejor comprensión de la fisiología de este gigante y los factores intrínsecos que pueden haberlo hecho propenso a la extinción.

 

Referencia: Jack A. Cooper, Catalina Pimiento, Humberto G. Ferrón, Michael J. Benton. Body dimensions of the extinct giant shark Otodus megalodon: a 2D reconstruction. Scientific Reports, 2020; 10 (1) DOI: 10.1038/s41598-020-71387-y

 

Sarah Romero

Sarah Romero

Fagocito ciencia ficción en todas sus formas. Fan incondicional de Daneel Olivaw y, cuando puedo, terraformo el planeta rojo o cazo cylons. Hasta que viva en Marte puedes localizarme por aquí.

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