Reconstruyen el rostro de una mujer del neolítico de hace 5.700 años

La 'mujer de Penang' fue encontrada en abril de 2017 en Guar Kepah, al noroeste de Malasia. Este es su rostro.

 

El rostro de una mujer misteriosa que murió hace 5 700 años conocida como la 'mujer de Penang' que vivió durante el Neolítico o la Nueva Edad de Piedra en lo que ahora es Malasia, ha sido revelado gracias a una reconstrucción científica de sus rasgos.

 


Poniéndole cara a una mujer prehistórica

La 'mujer de Penang' fue encontrada en abril de 2017 en Guar Kepah, al noroeste de Malasia, donde fue enterrada después de su muerte, aproximadamente a los 40 años, a finales de la Edad de Piedra.

Aunque se desconoce la identidad de la mujer, una reconstrucción facial forense ha revelado su parecido por primera vez en miles de años y los resultados han sido publicados en un nuevo estudio académico.


El autor corresponsal del equipo, Shaiful Idzwan Shahidan, dijo que con la ayuda de Cicero Moraes, un experto en gráficos 3D de Brasil, utilizaron el método de reconstrucción virtual 3D para crear los rasgos faciales de la mujer de Penang basándose en datos científicos obtenidos de una tomografía computarizada realizada en el esqueleto.

“Nos tomó entre tres y cuatro meses conseguir los rasgos faciales, que se completó el 5 de julio. “De hecho, fuimos fundamentales en la reconstrucción de los rasgos faciales del Hombre Perak de más de 10.000 años de antigüedad usando el mismo método el año pasado”, dijo Idzwan.

“Estudiamos tomografías computarizadas de malasios modernos para tener una idea más clara sobre la proyección nasal, el tamaño de los labios en relación con el cráneo, la posición de los globos oculares y otras estructuras. Además, también utilizamos la técnica de deformación (o adaptación) anatómica, en la que tomamos uno o más donantes virtuales y deformamos su estructura en el cráneo para aproximarlos. El proceso tiene un grado de complejidad, pero ciertamente el enfoque digital que utilizamos es mucho más simple y accesible que la forma clásica, que se basa en la escultura manual”, aclara el experto en gráficos brasileño Cicero Moraes.

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Universiti Sains Malaysia

Algunos de los hallazgos descubiertos en las excavaciones arqueológicas son varias pistas orgánicas que contienen el elemento carbono. Al medir la densidad o radiactividad del isótopo radiactivo 14C (radiocarbono), que se encuentra como trazas en hallazgos orgánicos que contienen carbono, se pueden fechar los hallazgos antes mencionados y las capas y contextos en los que se encontraron estos hallazgos.

El resultado nos proporciona una ventana única al pasado: lo más parecido a un rostro que ha permanecido oculto durante milenios. El rostro incluye una nariz ancha y labios carnosos pero, aunque se trata de una aproximación "significativa", no es una réplica exacta de la mujer.

"Usamos datos estadísticos y estructurales para tener una idea de cómo se vería la cara en la vida", dicen los expertos.

“Su edad al morir es de alrededor de 40 años. La datación se estimó con base en el desgaste dentario y el desarrollo dentario, y también se determinó mediante sutura craneal. Murió hace unos 5 700 años, según la datación cronométrica de las conchas encontradas dentro de la fosa funeraria”, continúan los investigadores. La causa de la muerte de la mujer aún no se ha establecido.

Los restos de la Mujer de Penang original se conservan cuidadosamente en la Universiti Sains Malaysia (USM), ya que tenía que estar en un ambiente con temperatura y humedad controladas, lo que significa que el esqueleto que se exhibe actualmente en la galería es una réplica del original.

Referencia: Johary Yap Abdullah, Cicero Moraes, Moktar Saidin et al. Forensic Facial Approximation of 5000-Year-Old Female Skull from Shell Midden in Guar Kepah, Malaysia. Appl. Sci. 2022, 12(15), 7871; https://doi.org/10.3390/app12157871 Received: 5 July 2022 / Revised: 1 August 2022 / Accepted: 2 August 2022 / Published: 5 August 2022

Sarah Romero

Sarah Romero

Fagocito ciencia ficción en todas sus formas. Fan incondicional de Daneel Olivaw y, cuando puedo, terraformo el planeta rojo o cazo cylons. Hasta que viva en Marte puedes localizarme en Twitter: sarahromero_ y en ladymoon@gmail.com

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