¿Qué son las variables cefeidas?

Repasamos un poco más nuestro diccionario de astronomía. ¿Cómo se mide la distancia a las estrellas?

Conocidas simplemente como “cefeidas”, variables cefeidas o velas estándar, se trata de estrellas que aumentan de brillo y se atenúan periódicamente. Este comportamiento permite que los astrónomos las utilicen como patrones cósmicos para medir distancias de varios millones de años luz. Sus magnitudes varían entre centésimas hasta 2 unidades. Lo más importante de ellas es la relación que existe entre su periodo y su luminosidad.

 


Hay dos grupos principales de cefeidas:

  • Las cefeidas típicas cuya estrella tipo es delta cephei, denominadas estrellas de población I.
  • Las cefeidas de tipo W Virginis a las que pertenecen las estrellas de población II.

 

Continúa leyendo