Primera imagen de Marte con el telescopio James Webb

Las imágenes fueron capturadas por la cámara de infrarrojo cercano y muestran elementos previamente ocultos de su atmósfera.

 

A casi 1,5 millones de kilómetros de distancia en el punto 2 (L2) de Lagrange Sol-Tierra, el punto de observación del telescopio espacial James Webb nos ofrece hoy una perspectiva única de nuestro vecino planeta rojo, Marte. El telescopio gigante aporta, a los científicos y al público, un vistazo del disco observable de Marte, es decir, la parte del lado iluminado por el Sol del planeta que mira hacia él.

Las primeras imágenes de Marte de este fantástico telescopio, fueron capturadas por su cámara de infrarrojo cercano (NIRCam). Representan una región del hemisferio oriental del planeta en dos longitudes de onda diferentes, o colores de luz infrarroja. Esto incluye una mirada a Hellas Basin, uno de los cráteres de impacto más grandes conocidos en el sistema solar que tiene alrededor de 7 152 metros de profundidad.

Marte es uno de los objetos más brillantes del cielo nocturno


Debido a que Marte está relativamente cerca (de nosotros) y es muy brillante, no es el objeto más fácil de visualizar para el JWST, diseñado para ver objetos increíblemente distantes y tenues pero, para evitar que la luz brillante de Marte cegara los instrumentos del Webb, los investigadores usaron exposiciones muy cortas para observar el planeta rojo. Esto significó medir solo parte de la luz que llegaba a los detectores de JWST y luego aplicar métodos especiales para analizar los datos recopilados por el instrumento MOLA. 

Consiste en gran parte en la luz solar reflejada, por lo que parece muy similar a las imágenes de luz visible. A medida que la luz emitida por el planeta pasa a través de la atmósfera de Marte, parte es absorbida por las moléculas de dióxido de carbono (CO2), lo que hace que la cuenca Hellas parezca más oscura que los alrededores debido a este efecto.


La NASA explicó la perspectiva del telescopio en un comunicado: "Webb puede capturar imágenes y espectros con la resolución espectral necesaria para estudiar fenómenos a corto plazo como tormentas de polvo, patrones climáticos, cambios estacionales y, en una sola observación, procesos que ocurren en diferentes momentos" (día, puesta del sol y noche) de un día marciano.


James Webb está "detrás" de nuestro planeta visto desde el Sol y, desde su lanzamiento, ya hemos podido contemplar nebulosas impresionantes o cúmulos de galaxias espectaculares, así como otros miembros de nuestro sistema solar que ya han sido inmortalizados por el telescopio. El mes pasado, sin ir más lejos, se publicaron las primeras imágenes de Júpiter de Webb, que revelaron los anillos del planeta, algunas de sus lunas e incluso las auroras.

Referencia: Mars is mighty in first Webb observations of Red Planet

NASA – ESA James Webb Space Telescope Press Release

Sarah Romero

Sarah Romero

Fagocito ciencia ficción en todas sus formas. Fan incondicional de Daneel Olivaw y, cuando puedo, terraformo el planeta rojo o cazo cylons. Hasta que viva en Marte puedes localizarme en Twitter: sarahromero_ y en ladymoon@gmail.com

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