Premio Nobel de Física 2021: estos son los ganadores

La Real Academia Sueca de Ciencias ha decidido otorgar el Premio Nobel de Física 2021 a Syukuro Manabe, Klaus Hasselmann y Giorgio Parisi "por sus innovadoras contribuciones a nuestra comprensión de los sistemas físicos complejos".

Premio Nobel Física
Real Academia Sueca de Ciencias

Los sistemas complejos se caracterizan por la aleatoriedad y el desorden y son difíciles de entender. El Premio Nobel de Física de este año reconoce los nuevos métodos para describirlos y predecir su comportamiento a largo plazo.

Syukuro Manabe y Klaus Hasselmann han sido galardonados conjuntamente con la mitad del premio de 2021 "por el modelado físico del clima de la Tierra, cuantificando la variabilidad y prediciendo de manera confiable el calentamiento global".

Giorgio Parisi ha sido galardonado con la mitad del Premio Nobel de Física de 2021 "por el descubrimiento de la interacción del desorden y las fluctuaciones en los sistemas físicos desde la escala atómica hasta la planetaria".

Entendiendo el cambio climático

Un sistema complejo de vital importancia para la humanidad es el clima de la Tierra. Syukuro Manabe demostró cómo el aumento de los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera conduce a un aumento de las temperaturas en la superficie de la Tierra. En la década de 1960, dirigió el desarrollo de modelos físicos del clima de la Tierra y fue la primera persona en explorar la interacción entre el balance de radiación y el transporte vertical de masas de aire. Su trabajo sentó las bases para el desarrollo de modelos climáticos actuales.

Aproximadamente diez años después, Klaus Hasselmann creó un modelo que vincula el tiempo y el clima, respondiendo así a la pregunta de por qué los modelos climáticos pueden ser fiables a pesar de que el clima es cambiante y caótico. También desarrolló métodos para identificar señales específicas, una especie de huellas dactilares, que tanto los fenómenos naturales como las actividades humanas imprimen en el clima. Sus métodos se han utilizado para demostrar que el aumento de temperatura en la atmósfera se debe a las emisiones humanas de dióxido de carbono.

modelo Manabe
Modelo climático de Manabe / © Johan Jarnestad/The Royal Swedish Academy of Sciences”.

Alrededor de 1980, Giorgio Parisi descubrió patrones ocultos en materiales complejos desordenados. Sus descubrimientos se encuentran entre las contribuciones más importantes a la teoría de sistemas complejos. Permiten comprender y describir muchos materiales y fenómenos diferentes y aparentemente completamente aleatorios, no solo en la física sino también en otras áreas muy diferentes, como las matemáticas, la biología, la neurociencia y el aprendizaje automático.

Los descubrimientos que se están reconociendo este año demuestran que nuestro conocimiento sobre el clima descansa sobre una base científica sólida, basada en un análisis riguroso de las observaciones. Todos los galardonados de este año han contribuido a que obtengamos una visión más profunda de las propiedades y la evolución de los sistemas físicos complejos ”, dice Thors Hans Hansson, presidente del Comité Nobel de Física.

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