Los glaciares se derriten y la Patagonia crece

Un estudio sísmico revela la razón clave por la cual la Patagonia está creciendo a medida que los glaciares se derriten.

Los datos sísmicos que analizaron los investigadores en este estudio, revelan cómo una brecha en la placa tectónica descendente a unas 60 millas debajo de la Patagonia ha permitido que el material del manto más caliente y menos viscoso fluya debajo de América del Sur. Cuando los glaciares se derriten, se levanta un tremendo peso del suelo que alguna vez los sostuvo. Enormes cantidades de agua, previamente almacenadas en forma de hielo, fluyen hacia los océanos. La tierra recién descargada rebota y se eleva. Los geólogos ven evidencia de esta combinación de cambios en la masa de hielo y levantamiento en lugares de todo el mundo.

Un estudio sísmico revela la razón clave por la cual la Patagonia está creciendo a medida que los glaciares se derriten. Los geólogos han descubierto un vínculo entre la pérdida reciente de masa de hielo, el rápido levantamiento de rocas y una brecha entre las placas tectónicas que subyacen en la Patagonia, a medida que el hielo va desapareciendo el suelo que está debajo está cambiando y elevándose.

Científicos de la Universidad de Washington en St. Louis, dirigidos por el sismólogo Douglas Wiens, profesor distinguido de Artes y Ciencias de Robert S. Brookings, completaron recientemente uno de los primeros estudios sísmicos de los Andes patagónicos, en este estudio, describen y trazan un mapa de la dinámica del subsuelo local.

"Las variaciones en el tamaño de los glaciares, a medida que crecen y se encogen, combinadas con la estructura del manto que hemos fotografiado en este estudio están impulsando un levantamiento rápido y espacialmente variable en esta región", dijo Hannah Mark, ex becaria postdoctoral de Steve Fossett en ciencias terrestres y planetarias en la Universidad de Washington.

Los datos sísmicos que analizaron Mark y Wiens revelan cómo una brecha en la placa tectónica descendente a unas 60 millas debajo de la Patagonia ha permitido que el material del manto más caliente y menos viscoso fluya debajo de América del Sur.

"Las viscosidades bajas significan que el manto responde a la desglaciación en la escala de tiempo de decenas de años, en lugar de miles de años, como observamos en Canadá, por ejemplo", dijo Wiens. “Esto explica por qué el GPS ha medido un gran levantamiento debido a la pérdida de masa de hielo. “Otra cosa importante es que la viscosidad es mayor debajo de la parte sur del Campo de Hielo de la Patagonia Sur en comparación con el Campo de Hielo de la Patagonia Norte, lo que ayuda a explicar por qué las tasas de elevación varían de norte a sur”, dijo.

Cuando los glaciares se derriten se levanta un tremendo peso del suelo que alguna vez los sostuvo. Enormes cantidades de agua, previamente almacenadas en forma de hielo fluyen hacia los océanos. La tierra recién descargada rebota y se eleva. Los geólogos ven evidencia de esta combinación de cambios en la masa de hielo y levantamiento en lugares de todo el mundo.

El movimiento continuo de la tierra, se conoce como ajuste isostático glacial, y es importante por muchas razones, pero especialmente porque afecta las predicciones del aumento del nivel del mar en futuros escenarios de calentamiento climático.

"Esto nos sugiere que tal vez la dinámica del manto asociada con la ventana de la losa se haya intensificado con el tiempo, o que la placa continental en el sur comenzó más gruesa y más fría y, por lo tanto, se vio menos afectada por la ventana de la losa que la parte de la placa más alejada". norte”, dijo Mark.

“La Patagonia es un área remota que no está densamente poblada y los riesgos de terremotos son relativamente bajos, lo que ayuda a explicar por qué se han realizado pocos estudios sísmicos en esta área en el pasado”, dijo Wiens. Los datos que él y su equipo recopilaron ya se están utilizando para fines que van más allá de este esfuerzo de creación de imágenes del manto.

“Los hermosos glaciares se están reduciendo de tamaño”, dijo Wiens. “En las próximas décadas, los frentes de hielo retrocedieron más arriba en las montañas y más hacia el interior, lo que podría dificultar su visita. Puedo ver fácilmente que los glaciares se han reducido desde que visité esta zona por primera vez en 1996”.

La investigación se detuvo a causa de la pandemia y los equipos se quedaron en la Patagonia, 10 meses después fueron recuperados. “Los instrumentos quedaron atrapados en Chile y Argentina durante el COVID, por lo que no fueron devueltos en abril de 2020 como estaba previsto”, dijo Wiens. “En cambio, fueron devueltos en febrero de 2021 gracias a la tremenda ayuda de nuestros colegas en esos países. Pero los sismógrafos funcionaron bien sin ningún servicio durante este tiempo, por lo que recolectamos alrededor de 10 meses más de datos de lo que inicialmente habíamos planeado”, explicó Wiens.

Saber más sobre lo que sucede debajo del suelo es importante para monitorizar cambios futuros en lugares como los campos de hielo patagónicos. “Algo que podemos y haremos ahora es incorporar la estructura del manto 3D en un modelo para el ajuste isostático glacial en la Patagonia, junto con las restricciones sobre la extensión de la glaciación a lo largo del tiempo”, dijo Mark. "La tectónica de placas y las propiedades de la tierra profunda son de vital importancia para comprender cómo responde la tierra a la glaciación y la desglaciación", dijo Wiens. "Con mejores modelos terrestres, podemos hacer un mejor trabajo de reconstrucción de los cambios recientes en las capas de hielo".

 

Referencia:


Hannah F. Mark et al. Lithospheric Erosion in the Patagonian Slab Window, and Implications for Glacial Isostasy. Geophysical Research Letters 2022. https://doi.org/10.1029/2021GL096863

Doctor Fisión

Doctor Fision

Divulgador científico especialista en física y astrofísica, y apasionado de la ciencia en general. Autor del bestseller "El Universo Explicado" y de "La Nueva Carrera Espacial". Tiene más de 3 millones de seguidores en redes sociales.

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