Llega la lluvia de estrellas de las Gemínidas

La lluvia de meteoros Gemínidas es una de las más destacadas del año, tanto por el número de meteoros que pueden observarse como por su belleza. En 2017 las condiciones son optimas para disfrutar de este espectáculo celeste porque la Luna no saldrá hasta bien tarde y estará en fase menguante.

Para observar las Gemínidas hay que tener en cuenta que el número de estrellas fugaces que se verán puede variar de un año para otro. Por tanto, la previsión de 120 meteoros por minuto, es una aproximación y hace referencia al momento del máximo. Por otra parte, el lugar de observación es fundamental disfrutar del evento. En la medida en la que el cielo sea más oscuro, y con menor contaminación lumínica, más meteoros podrán observarse.

 

A diferencia de otras efemérides astronómicas, no hay una hora de comienzo y de final del evento, debido a que la estela de polvo que deja el asteroide tiene un contorno difuso. Por tanto, aunque se espera que el máximo sea hacia las 06:30 UT del 14 de diciembre, es recomendable dedicar varias horas a la observación.

 

Esta lluvia de meteoros recibe su nombre por el punto desde donde aparentemente proceden los meteoros. Es decir, su radiante se encuentra en Géminis. Ahora bien, no es recomendable mirar hacia esa constelación, sino a varios grados de distancia de la misma para poder contemplar el rastro que dejan los meteoros. Desde Géminis, los minúsculos fragmentos rocosos desprendidos del asteroide Phaethon alcanzarán la atmósfera terrestre y entrarán en combustión dejando estelas de luz distribuidas radialmente. Pero hay que tener en cuenta que dicha distribución radial es solo aparente, ya que todos los fragmentos entrarán en la atmósfera de manera paralela unos respecto a otros.

 

El trazo radial que dibujan los meteoros no es más que una ilusión óptica como cuando nos situamos en el centro de las vías del tren y miramos hacia los raíles a larga distancia.

Además de realizar la observación se puede realizar un registro de los meteoros observados. Si este registro se hace con el suficiente rigor puede tener valor científico y contribuir a las predicciones de los próximos años, incluso puede complementar las medias que se realizarán desde la Window Observational Research Facility (WORF), una cámara instalada en la Estación Espacial Internacional con la que se están monitorizando estos eventos. En la página web de la Organización Internacional de Meteoros (IMO) se pueden encontrar las indicaciones para tomar este tipo de registros.

 

Si se prefiere, también se puede hacer fotografías del evento, obteniendo buenos resultados si se utiliza un objetivo tipo gran angular, o incluso un ojo de pez. Basta con dejar la cámara apuntando a varios grados de distancia de Géminis y programar series de fotos de varios minutos cada una. Se recomienda hacer pruebas con anterioridad para determinar la abertura de obturador y la sensibilidad del sensor fotográfico. La grabación de vídeos o la realización de un time-lapse también pueden dar resultados sorprendentes.

 

Otra alternativa, tal vez más cómoda para las frías noches de diciembre, es presenciar el evento online desde Canarias, mediante el canal web sky-live.tv. Se trata de una plataforma de retransmisión de eventos astronómicos integrada dentro del proyecto STAR4ALL y coordinada por el Doctor Miquel Serra-Ricart del Instituto de Astrofísica de Canarias. La retransmisión de las Gemínidas comenzará a las 23:00 horas UT.

Pero si se opta por la observación visual además de disfrutar de las Gemínidas se podrá contemplar algunas de las maravillas de firmamento de esta época del año, que son varias y muy interesantes como las Pléyades en Tauro, Las Híades, el doble cúmulo de Perseo o también, si el cielo es lo suficientemente oscuro, la galaxia de Andrómeda y la nebulosa de Orión M42. Los prismáticos y la manta pueden ser unos buenos compañeros para disfrutar de estos objetos.

 

Amadeo Aznar, Grupo de Observatorios APT Aras de los Olmos, Valencia www.apt.com.es

 

Etiquetas: ciencia

Continúa leyendo

CONTENIDOS SIMILARES

COMENTARIOS

También te puede interesar