Las mejores noticias de ciencia de junio de 2017

Avances en medicina, astronomía y un hallazgo sobre nuestra propia evolución han marcado la actualidad científica del mes de junio. Estas son las noticias más relevantes que nos ha dejado el sexto mes del año 2017.

 

La astronomía también ha marcado las páginas de ciencia de este mes de junio. Tras la tercera detección de ondas gravitacionales de la Historia, que confirma la Teoría de la Relatividad de Einsten, tres de los científicos que han hecho posible este hallazgo de la física han recibido el Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica 2017. Gracias al observatorio LIGO (Observatorio de Interferometría Láser de Ondas Gravitacionales) y junto al fallecido Ronald Drever, han realizado tres confirmaciones, hasta la fecha, de que las ondas gravitacionales efectivamante existen, a través de la colisión de dos agujeros negros de características desconocidas hasta ese momento, marcando el inicio de un nuevo campo de la astronomía.

Pero este no ha sido el único tanto que se ha marcado en favor de la Teoría de la Relatividad de Einsten. En el mes de junio, se logró medir por primera vez la masa de una estrella gracias a las estimaciones del célebre científico alemán. Einsten nunca estuvo al cien por cien convencido de que se pudiera medir la masa de una estrella a partir de la desviación gravitatoria de la luz emitida por otra estrella. Pero así ha sido, cien años después de las predicciones realizadas por el científico, cumpliendo un sueño póstumo.

 

El ser humano cada vez amplía más el conocimiento acerca de su propio rincón del universo, pero también sobre estrellas y planetas ajenos a él.

El ser humano cada vez amplía más el conocimiento acerca de su propio rincón del universo, pero también sobre estrellas y planetas ajenos a él. En junio se aprobó la misión espacial PLATO, una expedición europea, con tecnología puntera en el mundo y de procedencia española, que pretende detectar hasta una decena de exoplanetas habitables en un periodo de 3 años.

Las expediciones humanas en el universo no sólo se digiren a conocer mejor el barrio cósmico en el que vivimos, sino también a tener más detalles sobre las inmediaciones de nuestra propia casa. Algunas características del Sol siguen siendo un misterio para nosotros, y por ello la NASA lanzará en 2018 una misión para 'tocar' la superficie del astro. Se trata del artefacto que más cerca haya estado jamás de la capa externa del Sol que, misteriosamente, está 300 veces más caliente que su núcleo, y los científicos esperan averiguar el porqué.

Y, mientras ampliamos el conocmiento, otros datos que creíamos tener seguros sobre nuestro universo resultan ser inciertos. Por ejemplo, en junio los científicos han puesto en duda la existencia del inflatón, una partícula hermana del bosón de Higgs que se creía la responsable de la expansión primaria del universo. Además, descubrimos que el cuerpo más antiguo del sistema solar no es el Sol, sino Júpiter, el gigante gaseoso.

 

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