La Tierra es azotada por partículas de antimateria de origen desconocido

Un equipo internacional de investigadores concluye que es imposible que los púlsares sean los únicos responsables de los positrones que golpean la Tierra.

Los púlsares son estrellas de neutrones que canalizan partículas cargadas en un haz con sus campos magnéticos súper fuertes. Cuando estas giran, actúan como un acelerador de partículas gigante, rompiendo partículas y produciendo nueva materia a partir de la energía.

En este proceso, surgen partículas, como los electrones, y sus "gemelos" de antimateria, los positrones.

En 2008 una sonda en la órbita de la Tierra llamada PAMELA detectó más positrones de alta energía llegando a nuestr 'vecindario cósmico del cosmos de lo que esperábamos.

Ahora, un gran equipo de investigadores internacionales ha analizado las mediciones recientes del Observatorio High-Altitude Water Cherenkov (HAWC) en México para comprobar la hipótesis de que la antimateria excedente podría haber sido azotada por los púlsares.

Si bien los investigadores descubrieron que los púlsares eran responsables de algunos de los positrones de energía extra alta, la cifra era aún muy pequeña para explicarlos todos.

"Los detectores en el observatorio HAWC registran la radiación gamma emitida por una cierta población de electrones producidos por púlsares y acelerados por ellos a enormes energías", según el físico Francisco Salesa Greus de la Academia Polaca de Ciencias en Cracovia.

No obstante, no hay suficientes electrones con los que los púlsares interactúan para productir tal cantidad de positrones. Por tanto, los positrones deben de proceder de alguna otra fuente, aún desconocida.

La materia oscura, una posible explicación

"Dado que la participación de púlsares cercanos en la generación de positrones de alta energía que nos llegan es tan modesta, otras explicaciones son cada vez más probables", según la investigadora del Instituto de Física Nuclear de la Academia Polaca de Ciencias, Sabrina Casanova.

Una de estas explicaciones puede que estos positrones provengan de la materia oscura. Una idea tentadora, dado que nos proporcionaría una vía para empezar a comprender la materia oscura, que constituye la cuarta parte de la masa del Universo.

La materia oscura y el origen de los positrones ultrarrápidos sigue siendo un misterio.

Por ahora, solo podemos esperar y seguir observando.

Referencia: Extended gamma-ray sources around pulsars constrain the origin of the positron flux at Earth
A. U. Abeysekara, A. Albert. Science 17 Nov 2017: Vol. 358, Issue 6365, pp. 911-914. DOI: 10.1126/science.aan4880

Etiquetas: ciencia

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