La lluvia de estrellas de las Leónidas 2015

Todo lo que necesitas saber para no perderte este espectáculo astronómico en noviembre.

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En el penúltimo mes del año y tras presenciar la lluvia de estrellas Táuridas que tuvo lugar el pasado 4 de noviembre, nos espera un espectáculo astronómico sin igual: probablemente la mejor lluvia de estrellas de este 2015, las Leónidas.

 

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La lluvia de estrellas de las Leónidas tendrá su apogeo de actividad en la madrugada del 17 al 18 de noviembre (máximo a las 04.55 hora peninsular), momento en el que se prevén unos 20 meteoros por hora (hasta un máximo de 30) y caracterizados por ser muy brillantes, extremadamente rápidos y que dejan una leve estela de color verde a su paso, que persiste durante varios segundos.

 

Los meteoros de esta lluvia provendrán de la Constelación de Leo, ya que es el radiante donde surgirán los restos del cometa 55P/Tempel-Tuttle, descubierto el 19 de diciembre de 1865 y con un período orbital de 33,2 años, momento en el que alcanza su máximo de intensidad al pasar por el perihelio.

 

Gracias a que la Luna estará en fase de cuarto creciente, la observación de las estrellas fugaces no se verá ensombrecida y, bajo las premisas de un cielo oscuro y una zona sin contaminación lumínica, solo debemos prepararnos para alzar nuestra vista y disfrutar del fenómeno astronómico que se desarrolla del 6 al 30 de noviembre.

 

Este 2015 contaremos con una frecuencia bastante baja de bolas de fuego y habrá que esperar a 2031 para presenciar una verdadera exhibición. Como dato curioso, en 1966, las tasas de estos meteoros observadas al sur de Estados Unidos fueron de más de 100.000 a la hora. Quién sabe si para ese momento dentro de 15 años contemplamos un espectáculo de similares características.

 

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