La basura electrónica acumulada en 2021 pesa más que la Gran Muralla China

Hablamos de 57,4 millones de toneladas de desechos, lo que supone una masa mayor que la del objeto artificial más pesado de la Tierra.

basura electrónica
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En el Día Internacional de los Residuos Electrónicos, el WEEE Forum, un centro multinacional dedicado a la gestión de residuos de aparatos eléctricos y electrónicos ofrece unos datos que hablan por sí solos: este año, la montaña mundial de equipos eléctricos y electrónicos de deshecho (RAEE) será de unas 57,4 millones de toneladas, lo que supone una masa mayor que la del objeto artificial más pesado de la Tierra: la Gran Muralla China.

El Global E-Waste Monitor 2020 del año pasado informó de un estimado de 53,6 millones de toneladas métricas (Mt) de RAEE generadas en 2019, un aumento del 21% con respecto a los últimos cinco años y con una cantidad prevista para 2030 de 74 Mt.

Aumento en el consumo y reducción de la vida útil

Por lo tanto, la generación mundial de desechos electrónicos está creciendo anualmente en 2 Mt, o alrededor del 3 al 4 %, un problema atribuido a mayores tasas de consumo de productos electrónicos (aumentando un 3 % anual), ciclos de vida de productos más cortos y opciones de reparación limitadas.

En Europa, 11 de los 72 artículos electrónicos que existen en un hogar medio ya no se utilizan o están estropeados. Además, cada ciudadano acumularía anualmente de 4 a 5 kilos de aparatos que no usa.

En los EE. UU., si bien muchos teléfonos móviles se reciclan, se estima que al menos 151 millones teléfonos al año (aproximadamente 416 000 al día), se tiran a la basura y terminan incinerados o en vertederos, y que el 40 % de los metales pesados ​​en los vertederos de EE. UU. provienen de desechos electrónicos.

Según estos expertos, es necesario que hogares, empresas y gobiernos respalden los esfuerzos para llevar más productos enchufables o que funcionan con baterías, muertos o sin usar, a las instalaciones donde puedan repararse o reciclarse. De esta forma se podrían también recuperar sus componentes más valiosos para disminuir la necesidad de extraer nuevos recursos.

“Incrustados en 1 millón de teléfonos celulares, por ejemplo, hay 24 kg de oro, 16 000 kg de cobre, 350 kg de plata y 14 kg de paladio, recursos que podrían recuperarse y devolverse al ciclo de producción. Y si no reciclamos estos materiales, es necesario extraer nuevos suministros, lo que daña el medio ambiente. Además, la recuperación de oro y otros materiales de los desechos ahorra una gran cantidad de emisiones de dióxido de carbono en comparación con la minería de metales vírgenes”, explica Kees Baldé, oficial principal de programas del programa SCYCLE de la Universidad de las Naciones Unidas.

El rápido desarrollo de los teléfonos móviles ha llevado a que el mercado dependa de la rápida sustitución de los dispositivos más antiguos. Los dispositivos móviles afectan al medio ambiente de muchas formas a lo largo de su vida, pero el impacto puede reducirse y extenderse a lo largo de un período más largo aplicando principios de economía circular, incluido el control de producción, la reutilización de dispositivos, la remanufactura y el reciclaje, y el diseño circular mejorado que implica la selección de materiales de componentes. estandarización y modularización para facilitar el desmontaje ".

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