Hubble capta una espectacular instantánea de NGC 1705

La galaxia NGC 1705 podría ayudar a los científicos a comprender cómo evolucionan las galaxias.

 

Un grupo de astrónomos responsables del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA ha captado una nueva e impactante fotografía de la galaxia enana NGC 1705. Se encuentra a aproximadamente 18,7 millones de años luz de distancia de la Tierra en la constelación austral de Pictor y fue descubierta el 5 de diciembre de 1834 por el astrónomo inglés John Herschel, hijo del conocido astrónomo William Herschel, descubridor del planeta Urano y numerosos objetos celestes. Su hijo, John, popularizó el uso de la fecha juliana en astronomía e inventó la cianotipia.

También conocida como ESO 158-13, IRAS 04531-5326 y LEDA 16282, esta galaxia tiene un súper cúmulo estelar, llamado NGC1750-1, ubicado cerca de su centro galáctico.


La NASA destacó NGC 1705, esta pequeña galaxia enana con una forma irregular cuya imagen parece una mancha amorfa de nubes rojas que se congregan alrededor de un centro brillante.

 


Un bicho raro entre galaxias


La galaxia es miembro del Grupo Dorado, una colección de más de 10 galaxias espirales y elípticas. Al contrario de nuestra galaxia, la Vía Láctea, que luce brazos espirales muy bien organizados y delimitados y un centro muy definido, NGC 1705 es... un poco particular como galaxia.


"NGC 1705 es un bicho raro cósmico", dijeron los astrónomos del Hubble. "Es pequeña, de forma irregular y recientemente ha experimentado una serie de formación estelar conocida como estallido estelar. A pesar de estas excentricidades, NGC 1705 y otras galaxias irregulares enanas como esta pueden proporcionar información valiosa sobre la evolución general de las galaxias", continúan los expertos.


"Las galaxias irregulares enanas tienden a contener pocos elementos además del hidrógeno o el helio y se cree que son similares a las primeras galaxias que poblaron el universo", aclara la Agencia Espacial Europea en un comunicado compartido por la NASA.

 

ngc-1705
NASA / ESA / Hubble / R. Chandar.

La imagen que estamos viendo está compuesta de varias observaciones de la cámara de campo amplio 3 (WFC3) del Hubble en las partes ultravioleta, infrarroja cercana y óptica del espectro y se emplearon hasta siete filtros para destacar las distintas longitudes de onda, de ahí que cada color que vemos en la imagen esté asociado a un filtro individual.

“Al observar una longitud de onda de luz específica conocida como H-alfa con el instrumento WFC3 del Hubble, nuestro objetivo era descubrir miles de nebulosas de emisión, regiones creadas cuando las estrellas jóvenes y calientes bañan las nubes de gas que las rodean en luz ultravioleta, lo que hace que brillen”, concluyen los responsables del Hubble.

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Referencia: NASA / ESA / Hubble / R. Chandar.

Sarah Romero

Sarah Romero

Fagocito ciencia ficción en todas sus formas. Fan incondicional de Daneel Olivaw y, cuando puedo, terraformo el planeta rojo o cazo cylons. Hasta que viva en Marte puedes localizarme en Twitter: sarahromero_ y en ladymoon@gmail.com

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