Halloween: Formas espeluznantes de engañar a tu cerebro

Experimentos curiosos que pueden hacerte cuestionar tus propios sentidos.

Si quieres un poco de emoción este Halloween, deberías intentar uno de estos terroríficos experimentos que engañarán a tu cerebro y hará que te hagas preguntas interesantes sobre la conciencia y la percepción.

Si recordamos la quinta escena del primer acto de la obra “
Hamlet”, de William Shakespeare, el personaje principal, después de conocer al fantasma de su padre, comenta a su mejor amigo: "Hay más cosas en el cielo y en la tierra, Horacio, de las que han sido soñadas en tu filosofía". Hamlet se refiere a que el mundo está lleno de misterios horripilantes que tal vez nos resulte difícil imaginar.

Quizás una de las cosas más misteriosas para nosotros es, de hecho, el cerebro humano.

¿Cómo funciona nuestra conciencia? ¿Podemos confiar en nuestros sentidos, o ellos, y el cerebro suelen engañarnos a menudo?

¿Preparado para explorar los límites de tu percepción este Halloween?

 

Prueba con: El fantasma del espejo



Una leyenda muy popular entre los más jóvenes dice que si te miras en un espejo a la luz de una vela y dices Verónica nueve veces,
el espectro de una mujer aparecerá en el espejo.

 

En el pasado, las mujeres jóvenes supuestamente realizaban rituales similares con la esperanza de poder vislumbrar a sus futuros esposos en la superficie del espejo, con poca luz. Resulta que, si se mira en un espejo en una habitación con poca luz, no se producirán eventos sobrenaturales, pero es probable que revele al espectador una o varias caras extrañas, a veces con una expresión temible y otras veces benevolente. ¿Cómo es posible?

El investigador Giovanni Caputo del Departamento de Psicología de la Universidad de Urbino (Italia), se propuso dar respuesta a esta incógnita. Sus resultados se publicaron en la revista
Perception en 2010.

En su estudio, Caputo
recreó la ilusión visual que se produce cuando una persona mira su propia cara en el espejo en una habitación con poca iluminación. El experto usó "un espejo relativamente grande" de 0,5 x 0,5 metros, que colocó en una habitación iluminada por "una luz incandescente de 25 vatios", aunque señala que para recrear este experimento, no son necesarias exactamente las mismas condiciones.

Cada voluntario se sentó a 0,4 metros del espejo, y tuvieron aproximadamente 10 minutos para mirarse en él; aunque la ilusión, dice Caputo, generalmente se manifiesta en aproximadamente 1 minuto.

 

variaron enormemente. De un total de 50 participantes: el 66% informó haber visto "enormes deformaciones" de sus propias caras; el 18% vio "la cara de su padre con los rasgos cambiados", con el 10% de ellos viendo las caras de los padres fallecidos y el 8% de los padres que aún estaban vivos; el 28% vio a "una persona desconocida"; otro 28% informó haber visto "una cara arquetípica, como la de una anciana, un niño o el retrato de un antepasado"; el 18% vio la cara de un animal y el 48% vio "seres fantásticos y monstruosos".



¿Efecto Troxler o apariciones espectrales?



En primer lugar, esta ilusión visual parece surgir debido al hecho de que los ojos se ven obligados a fijarse en un solo punto. A este respecto, las caras en la ilusión del espejo podrían compararse con una ilusión óptica llamada
"desvanecimiento de Troxler" o "efecto Troxler". Este fenómeno, que Ignaz Paul Vital Troxler descubrió en 1804, ocurre cuando alguien mira fijamente a un solo punto.

Cuando empieza a suceder,
todo lo que rodea ese punto, especialmente las salpicaduras de color, comenzará a desvanecerse. Como resultado, puede parecer que hemos perdido temporalmente nuestra capacidad de percibir los colores. Esto probablemente sucede como resultado de la "adaptación neuronal", en la que nuestras células nerviosas ignoran los estímulos que no son esenciales para percibir el objeto de nuestro enfoque.

 

Por lo tanto, terminamos viendo la única cosa en la que estamos fijando nuestra mirada y poco o nada más. Sin embargo, este no es el caso de las caras en la ilusión del espejo, dice Caputo: "Esta explicación predice que los rasgos de la cara se desvanecerán y eventualmente desaparecerán, mientras que las apariciones en el espejo consisten en caras nuevas con nuevos rasgos".

En cambio,
lo que puede suceder es que al observar continuamente nuestras propias caras, los estímulos inicialmente dejan de conectarse de manera significativa, por lo que no podemos "juntar" los rasgos faciales que percibimos.

Esto puede resultar en un reensamblaje espontáneo de estos rasgos, por lo que nos puede parecer que nuestras caras se han deformado o son extrañas. Sin embargo, esto no lo explica todo, sugiere Caputo.

"La aparición frecuente de seres fantásticos y monstruosos y de rostros de animales no puede explicarse por ninguna teoría real del procesamiento facial", comenta el experto.

 

El 'otro' que proyectamos



Entonces, ¿qué sucede? Parece probable que una vez que se interrumpa nuestra visión, nuestros cerebros comiencen a proyectar miedos o deseos en los rasgos distorsionados del espejo, dándoles nuevas identidades y propósitos.

El investigador dedujo esto al analizar las respuestas emocionales de los participantes a sus "apariciones" individuales del espejo. Dependiendo de lo que pensaban que habían visto, los voluntarios solían sentirse asustados o felices.

 

"Algunos participantes vieron una expresión maligna en el otro rostro y se pusieron ansiosos. Otros participantes sintieron que el otro rostro era sonriente o alegre, y experimentaron emociones positivas en respuesta", expone Caputo.

Según él, la aparición de rostros extraños en el espejo, a los que luego respondemos de una manera emocional tan fuerte,
probablemente se deba al hecho de que el complejo proceso de construcción de identidad propia, que experimentamos cada vez que vemos nuestra reflexiones, se interrumpe.

El experto cree que esto puede causar una "ruptura potencial de la identidad propia" que experimentamos como una disociación espeluznante.

 


Prueba con... ¿Es esa tu mano?



Hay pocas cosas de las que estamos tan seguros como de que somos dueños de cada centímetro de nuestros cuerpos. Bueno... esto es cierto para la mayoría de nosotros, al menos. Después de eventos de salud graves, como lesiones cerebrales, una persona puede experimentar algo que se conoce como "somatoparafrenia". Se trata de un engaño monotemático basado en un sentido de disociación de una parte o incluso del cuerpo entero.

En otras palabras,
una persona creerá que una extremidad, alguna otra parte del cuerpo o todo su cuerpo, no le pertenece.

Puede parecer algo extremo, pero algunos experimentos sencillos han demostrado que casi todos podemos ser engañados para que nos disociemos de nuestros cuerpos, o que sintamos partes de cuerpos artificiales o incluso miembros fantasma como los nuestros.

 

El experimento más famoso realizado en este sentido es el de la mano de goma. En este experimento, una pantalla oscura protege de la vista a uno de los brazos del participante. Además, los investigadores colocan un brazo de goma frente al participante. Luego, cosquillean repetidamente la mano de goma y la mano real oculta del participante al mismo tiempo.

En este punto, el voluntario sorprendentemente ha tomado posesión del brazo de goma y
parece reaccionar como si su propia mano real hubiera sido cosquilleada.

En un estudio centrado en la ilusión de la mano de goma, un equipo de investigadores de la Universidad de Milán, la Facultad de Medicina de la Universidad de Milán y la Universidad de Turín (Italia), querían ver qué sucede en el cerebro cuando una persona experimenta esta extraña ilusión. La clave está en usar determinadas formas de estimulación multisensorial.

Las imágenes por resonancia magnética mostraron que
cuando los participantes empezaron a creer que la mano de goma era suya, las redes cerebrales que coordinaban el movimiento en la mano real empezaron a disminuir.

"Los hallazgos actuales que arrojan nueva luz sobre nuestra comprensión de los diferentes aspectos que contribuyen a la formación de una autoconciencia coherente, sugieren que
la autoconciencia corporal depende estrictamente de la posibilidad de movimiento".

 

¿Dispuesto a probarlos?

 

Sarah Romero

Sarah Romero

Fagocito ciencia ficción en todas sus formas. Fan incondicional de Daneel Olivaw y, cuando puedo, terraformo el planeta rojo o cazo cylons. Hasta que viva en Marte puedes localizarme por aquí.

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