Hallan los restos de un escorpión de mar gigante en China

Se trata de un nuevo género y especie de escorpión de mar previamente desconocido.

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Dinghua Yang

Ha sido bautizado como Terropterus xiushanensis. Este escorpión de mar vivió hace aproximadamente 435 millones de años durante la época de Llandovery del período Silúrico inferior.

"Los euriptéridos, o escorpiones marinos, son un grupo importante de artrópodos quelicerados del Paleozoico medio cuya evolución e importancia paleoecológica han atraído mucha atención en los últimos años", explica Bo Wang del Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing y del Centro para la Excelencia en la Vida y Paleoambiente en la Academia China de Ciencias y coautor del estudio que publica la revista Science Bulletin.

“Su segundo, y especialmente el tercero, par de extremidades prosomales están agrandadas y muy espinosas. Estas extremidades presumiblemente se usaron para capturar presas, y se pueden establecer analogías con la 'canasta de captura' formada por los pedipalpos espinosos de las arañas látigo entre los arácnidos", continúa el experto.


Terropterus xiushanensis representa el primero del antiguo supercontinente de Gondwana, así como el mixopterus más antiguo conocido.


La especie era relativamente grande, alcanzaba hasta 1 metro de longitud y probablemente fue uno de los principales depredadores en el ecosistema marino silúrico cuando no había grandes competidores vertebrados.

Referencia: Han Wang et al. 2021. First mixopterid eurypterids (Arthropoda: Chelicerata) from the Lower Silurian of South China. Science Bulletin 66 (22): 2277-2280; doi: 10.1016/j.scib.2021.07.019

Sarah Romero

Sarah Romero

Fagocito ciencia ficción en todas sus formas. Fan incondicional de Daneel Olivaw y, cuando puedo, terraformo el planeta rojo o cazo cylons. Hasta que viva en Marte puedes localizarme en ladymoon@gmail.com

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