Fiebre espacial: una nueva amenaza para los astronautas

La fiebre espacial podría retrasar las futuras misiones espaciales.

"Desarrollamos una nueva tecnología que combina un sensor de temperatura superficial de la piel con un sensor de flujo de calor, y que es capaz de medir incluso cambios menores en la temperatura de la sangre arterial", aclara Hanns-Christian Gunga, coautor del trabajo.

El estudio forma parte de un esfuerzo continuo para estudiar cómo podemos hacer frente a los viajes prolongados en el espacio, pero
hasta ahora se ha investigado poco acerca de cómo la ingravidez afecta la temperatura corporal central.

Así, utilizando los nuevos sensores ultrasensibles colocados en la frente, los expertos obtuvieron lecturas de
11 astronautas en varios momentos durante su tiempo a bordo de la ISS, comenzando 90 días antes de su primer vuelo de lanzamiento y finalizando 30 días después de su regreso a la Tierra.

 

Aparte del aumento de temperatura, los resultados mostraron que la temperatura corporal central se incrementaba más rápido en microgravedad que en la Tierra.

 

Temperatura e ingravidez


Esto es posible que suceda porque el entorno espacial interfiere con los factores clave que regulan la temperatura corporal, incluido el calor que emitimos en nuestro entorno y la cantidad de sudor que producimos para enfriarnos
(el sudor se evapora más despacio en el espacio, por ejemplo).

"En condiciones de ingravidez, nuestros cuerpos encuentran extremadamente difícil eliminar el exceso de calor. La transferencia de calor entre el cuerpo y su entorno se vuelve significativamente más desafiante en estas condiciones", explica Gunga.

Está claro que se necesitarán más investigaciones para saber más acerca de esta "fiebre espacial" y cómo podemos combatirla.

"Nuestros resultados también plantean preguntas sobre la evolución de nuestra temperatura corporal central óptima: cómo se ha adaptado ya y cómo continuará adaptándose a los cambios climáticos en la Tierra", dice Gunga.

 

Referencia: Increased core body temperature in astronauts during long-duration space missions. Alexander C. Stahn, Andreas Werner, Oliver Opatz, Martina A. Maggioni, Mathias Steinach, et al. Scientific Reports 2017. DOI: doi:10.1038/s41598-017-15560-w

 

Etiquetas: ciencia

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