Encuentran el esqueleto de un mamut lanudo casi intacto al norte de Siberia

Pastores de renos hallaron parte del cráneo del animal, la mandíbula inferior, varias costillas y un fragmento de pie con los tendones aún intactos. Esta extraordinaria conservación ha sido posible gracias al permafrost, ahora experimentando un deshielo preocupante para el planeta.

esqueleto de mamut
Artem Cheremisov/Governor of Yamalo-Nenets region of Russia Press Office via AP

Se cree que los mamuts lanudos murieron hace unos 10 000 años, aunque los científicos creen que pequeños grupos de ellos pudieron haber vivido más tiempo en Alaska y en la isla rusa Wrangel en la costa siberiana. 

Pues bien; hace unos días, pastores de renos en el norte de Siberia encontraron fragmentos del esqueleto de un mamut lanudo en las aguas poco profundas del lago Pechevalavato en la región de Yamalo-Nenets. En concreto, encontraron parte del cráneo del animal, la mandíbula inferior, varias costillas y un fragmento de pie con los tendones aún intactos. 

¿Cómo es posible una conservación tan extraordinaria, par aun animal que murió hace diez mil años? La respuesta está en el permafrost. Como explica la doctora en Físicas Mar Gómez (@MarGomezH) en su cuenta de Twitter, “este hallazgo se ha producido debido a la fusión del permafrost donde había quedado atrapado y congelado este animal durante miles de años. Las altas temperaturas debidas al cambio climático están acelerando su fusión y la de los cásqueles polares”. 

“El permafrost es la capa de terreno permanentemente congelada que se encuentra bajo nuestros pies en algunas regiones del planeta”, aclara. 

Hay que recordar que Siberia está experimentando una ola de calor; la agencia meteorológica de la ONU advirtió el pasado viernes 31 de julio de que las temperaturas se situaron de 10 ºC por encima de la media del mes pasado. 

Científicos rusos están trabajando ahora para recuperar el esqueleto, bien conservado.  Estos días han recuperado más huesos y también han localizado fragmentos más masivos. Según sus declaraciones, aún llevará mucho tiempo y equipo especial recuperar el resto del esqueleto

Aunque se han encontrado varios cadáveres de mamuts congelados bien conservados en el permafrost del norte de Siberia, según Yevgeniya Khozyainova, del Instituto Shemanovsky en Salekhard, encontrar el esqueleto completo de un mamut es “relativamente raro”. Tales hallazgos permitirán a los científicos profundizar en su comprensión de los mamuts. 

 

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Además, otros interesantes hallazgos arqueológicos se han producido en esta área últimamente. Como explica la doctora Gómez, “los científicos rusos han llegado a encontrar fósiles de mamuts que datan de hace 30 000 años en esa zona”. Además, “los investigadores han identificado un potro de 42 000 años sin señales de daño externo, una cabeza de lobo de 32.000 años y un cachorro de león de cueva extinto, entre otros”. 
 
El deshielo del permafrost, aunque ha conducido a excitantes descubrimientos como este, no es, en absoluto, una buena noticia. Como explica la doctora el Físicas, “la fusión del permafrost podría producir la liberación de altas cantidades de metano a la atmósfera (potente gas de efecto invernadero) debido a la materia orgánica en descomposición atrapada en él. Al liberarse, se aceleraría más el cambio climático”. 

Laura Marcos

Laura Marcos

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