En el Sol hay tornados supergigantes

tornado-solarUn equipo internacional de científicos asegura haber identificado el motivo por el que la atmósfera del Sol es más de 300 veces más caliente que su superficie: tornados supergigantes que inyectarían calor en las capas exteriores de la estrella. Según explican los autores en Nature, la investigación se ha realizado comparando imágenes del telescopio solar sueco y las tomadas por el Observatorio Solar de la NASA, y se ha determinado que los puntos brillantes en la superficie del Sol y la atmósfera se corresponden con remolinos.

La atmósfera solar está dividida en tres capas, que de más interna a más externa reciben los nombres de fotosfera, cromosfera y corona.  La temperatura de la superficie del Sol es de 5.526ºC, mientras que los picos en la corona llegan a los dos millones de grados. Los tornados observados, 14 en total, se detectaron en la cromosfera, pero los estudios posteriores han indicado que estos remolinos se extienden a través de las tres capas del Sol.

Mediante una simulación tridimensional, el equipo comprobó que los remolinos podrían desempeñar un papel en la elevación de la capa externa del Sol. A diferencia de los tornados en la Tierra, que son alimentados por las diferencias de temperatura y humedad, los tornados en el Sol son una combinación de gas caliente que fluye que se enreda en el campo magnético del astro y, en última instancia, es impulsada por las reacciones nucleares en el núcleo solar.

Los expertos han apuntado que los tornados giran a miles de kilómetros por hora y varían en tamaño, con diámetros que van desde los 1.500 a los 5.550 kilometros. "En base a los eventos detectados, se estima que al menos 11.000 remolinos están presentes en el Sol en todo momento", ha explicado Sven-Wedemeyer Böhm , autor principal del estudio.

En la simulación también se puede ver que en la fotosfera, la capa más interna que está ligada a la superficie del Sol, estos tornados se enfrían. "El embudo resultante es estrecho en la parte inferior y se ensancha con la altura en la atmósfera", ha indicado Sven-Wedemeyer Böhm.



 

Etiquetas: astronomía

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