Detectan un poderoso láser espacial galáctico (un 'megamáser')

La luz del megamáser llega desde 5.000 millones de años luz de distancia (como ver una moneda de un euro a una distancia de 100.000 kilómetros).

 

Los astrónomos lo han detectado gracias al telescopio MeerKAT en el Cabo Norte de Sudáfrica: un poderoso 'láser' de ondas de radio, un megamáser, el más remoto jamás observado, pues ha sido observado a 5 000 millones de años luz de distancia.

 


El megamáser más distante jamás detectado

Este megamáser, que viene en unos días de grandes descubrimientos lejanos, es al menos 1 000 veces más brillante que el Sol y su luz ha recorrido 58 000 billones de kilómetros. Su hallazgo muestra que la emisión proviene de un gas compacto de moléculas de hidroxilo, que están formadas por un átomo de hidrógeno y otro de oxígeno. Estas moléculas, al ser excitadas por algún proceso energético, emiten luz en una longitud de onda muy específica creando una señal similar a la de un láser. Que es precisamente lo que han detectado estos astrónomos.

 


¿'Quién'/qué emite este láser?

Es prácticamente seguro que no se trata de ninguna civilización extraterrestre que nos está apuntando con un enorme punto láser desde el otro lado del universo, no. Pero la alternativa también es bastante llamativa, porque el megamáser probablemente sea el resultado de la colisión violenta de dos galaxias, sugieren los astrónomos; una colisión de galaxias que tuvo lugar cuando el universo tenía un tercio de su edad actual.

megamaser
IDIA/LADUMA using data from NASA/StSci/SKAO/MolView

“Es impresionante que, con solo una noche de observaciones, ya hayamos encontrado un megamáser sin precedentes. Muestra lo bueno que es el telescopio”, dicen los autores.

Este descubrimiento podría poner a prueba lo que ya sabemos sobre la evolución de las galaxias y lo que sucede cuando se fusionan unas con otras.

“Cuando las galaxias chocan, el gas que contienen se vuelve extremadamente denso y puede desencadenar rayos de luz concentrados”, dijo Marcin Glowacki, autor principal del estudio que recoge la revista The Astrophysical Journal Letters.

MeerKAT es un instrumento precursor de Square Kilometer Array, una iniciativa global para construir los radiotelescopios más grandes del mundo en Australia Occidental y Sudáfrica.

 

Referencia: Marcin Glowacki et al, LADUMA: Discovery of a luminous OH megamaser at z>0.5. arXiv:2204.02523v1 [astro-ph.GA], doi.org/10.48550/arXiv.2204.02523

Sarah Romero

Sarah Romero

Fagocito ciencia ficción en todas sus formas. Fan incondicional de Daneel Olivaw y, cuando puedo, terraformo el planeta rojo o cazo cylons. Hasta que viva en Marte puedes localizarme en Twitter: sarahromero_ y en ladymoon@gmail.com

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